Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le vin au Portugal


Historiquement associé à la production de vin de Porto, le Portugal s'est progressivement imposé au cours des dernières décennies comme l'un des principaux producteurs de vin au monde. Et ce n'est pas une coïncidence!



Le Douro est la plus ancienne région viticole délimitée au monde
Le Douro est la plus ancienne région viticole délimitée au monde

Cette réussite a été possible grâce à l'énorme promotion faite par le gouvernement portugais pour faire connaître les vins nationaux au-delà des frontières. C'est aussi le résultat des investissements réalisés par les producteurs de vin portugais, qui ont toujours su qu'il ne suffit pas d'avoir un produit de qualité, mais qu'il faut aussi savoir créer une marque forte pour le vendre au niveau international.



Assez bon pour se battre... et pour mourir !


L'origine des premiers vignobles sur le territoire portugais remonte à l'Antiquité, lorsque la région a subi l'influence des Phéniciens, des Grecs et de l'Empire romain. C'est pendant la domination romaine sur toute la Méditerranée que la première culture organisée de la vigne au Portugal a eu lieu.


Toutefois, c'est dans une histoire plus récente que la renommée des vins portugais a pris des contours mondiaux, à savoir ses deux variétés les plus célèbres : le vin de Porto et le vin de Madère. Il existe de nombreuses histoires dans lesquelles ces deux vins étaient présents à certains des moments les plus importants de l'histoire mondiale.

Dans les cours médiévales d'Europe, le vin de Madère était considéré comme l'un des plus exquis et était même utilisé comme parfum pour les mouchoirs des nobles dames. Parmi les histoires célèbres dans lesquelles le vin de Madère a été impliqué, il y a l'étrange requête du duc de Clarence qui, en 1478, a choisi de mourir en se noyant dans un tonneau de Madère Malvasia pour purger sa peine de mort. Le poète William Shakespeare a également fait référence au vin de Madère, le qualifiant d'essence précieuse dans sa pièce "Henry IV" (Falstaff est accusé d'avoir échangé son âme contre une cuisse de poulet et un verre de vin de Madère !)


De l'autre côté de l'Atlantique, la taxation des produits importés, en particulier des vins du Portugal, est l'un des éléments qui ont conduit les colonies américaines à faire la révolution et à déclarer leur indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Les pères fondateurs des États-Unis d'Amérique portaient toujours un toast aux événements importants avec un verre de vin de Madère, de la signature de la Déclaration d'indépendance à l'investiture des présidents, une tradition qui a commencé avec George Washington.



Des traditions anciennes à la reconnaissance moderne...


Des générations de vignerons ont su combler le fossé entre la tradition et les temps modernes, et aujourd'hui, dans différentes parties du monde, on connaît de mieux en mieux la qualité et la diversité des vins du Portugal.


Selon les données de l'Instituto da Vinha e do Vinho em Portugal (Institut de la vigne et du vin au Portugal), en 2020, et par rapport à 2019, les exportations de vin au Portugal ont enregistré une augmentation globale, tant en volume (+5,3%) qu'en valeur (+3,2%) pour un total de 846 millions d'euros de ventes.


Cependant, ce n'est pas seulement la demande qui a augmenté, mais aussi la reconnaissance de la qualité. Au cours des dix dernières années, les vins portugais ont acquis une renommée internationale croissante, plusieurs marques rivalisant au niveau international avec les meilleures régions viticoles du monde.



Indications géographiques des régions viticoles portugaises. Source de l'image : https://www.viniportugal.pt
Indications géographiques des régions viticoles portugaises. Source de l'image : https://www.viniportugal.pt


Les cépages uniques du Portugal


Plusieurs facteurs contribuent au terroir unique des vins portugais, tels que le sol, l'emplacement et l'altitude, le climat de la région, le travail viticole, le processus d'élaboration du vin, l'année de la récolte (en fonction des facteurs climatiques) et le ou les cépages qui composent chaque vin. Et c'est ce dernier facteur qui fait que les vins portugais se distinguent vraiment.




 

Le pourquoi et le comment des régions viticoles portugaises


Les vins portugais sont acclamés dans le monde entier, mais saviez-vous que chaque région viticole a une identité et un goût bien distincts ?

 


Avec plus de deux cents cépages indigènes, cultivés dans des conditions aussi différentes que les "socalcos" du Douro ou les plaines de l'Alentejo, les cépages locaux sont responsables de l'apport de saveurs et de caractéristiques très particulières aux vins portugais. Même dans les vins issus d'un assemblage de plusieurs cépages, le palais est fortement influencé par les différentes variétés qui le composent.



Le célèbre vin de Porto est élaboré à partir de plusieurs cépages rouges portugais
Le célèbre vin de Porto est élaboré à partir de plusieurs cépages rouges portugais


Les cépages traditionnels portugais comprennent :

  • Alfrocheiro - Un raisin rouge avec un fort arôme de fraise qui donne au vin une coloration intense.

  • Antão Vaz - Il s'agit d'un cépage blanc, utilisé principalement dans l'Alentejo. Ses vins ont une couleur d'agrumes et un arôme de fruits tropicaux mûrs.

  • Arinto - Avec une acidité élevée, ce cépage blanc a un arôme intense de fruits tropicaux.

  • Bical - Bairrada et Dão sont les principales zones de culture de ce cépage au Portugal. Il pousse bien sur tous les types de sols, produisant des vins de bonne qualité aussi bien sur des sols sablonneux et frais que sur des sols secs et argileux. C'est un cépage blanc à faible acidité.

  • Castelão - Cépage rouge, également connu sous le nom de "Periquita". Il prédomine au sud du fleuve Tage, notamment dans la région de la péninsule de Setúbal. Avec une forte acidité, des arômes de cerise et de groseille.

  • Encruzado - Le grand cépage blanc du Dão produit des vins corsés avec une bonne teneur en alcool, une acidité modérée et essentiellement très équilibrés. Il présente des notes florales et minérales.

  • Fernão Pires - Cépage blanc, également appelé "Maria Gomes", connu pour son arôme de muscat et quelques notes de roses et de litchis. Il produit des vins frais et très aromatiques, avec une faible acidité.

  • Loureiro - Son berceau est la région du Vinho Verde (fleuve Lima) et son arôme de laurier est sa principale caractéristique.

  • Tinta Barroca - Essentiellement un cépage du Douro, utilisé dans le vin de Porto. Il produit des vins alcoolisés, doux et faciles à boire.

  • Tinto Cão - L'un des cinq principaux cépages du Douro, il a des arômes de fruits rouges, de menthol et de résine. Souvent utilisé dans le vin de Porto.

  • Tinta Roriz - Dans l'Alentejo, ce cépage est connu sous le nom d'"Aragonez". Il donne des vins élégants avec beaucoup de fraîcheur et des notes de prune, de mûre et de cerise.

  • Trincadeira - Également connu sous le nom de Tinta Amarela, il présente une acidité positive, un arôme de baies sauvages et quelques notes végétales.

  • Touriga Franca - Arôme équilibré et sophistiqué de rose, de baies sauvages et de cerise noire. Il a une couleur très intense et produit des vins de grande qualité.

  • Touriga Nacional - Arôme caractéristique de violette, bergamote, baies sauvages et ciste. Quelques notes de bois de pin. Bon potentiel de vieillissement.

  • Verdelho - Cépage blanc. Dans le Douro, il est également connu sous le nom de "Gouveio". Il donne des vins très aromatiques et bien structurés.

  • Viosinho - Ce cépage blanc donne des vins très frais avec une bonne teneur en alcool.



Une excellente qualité, à un prix raisonnable...


Et ce qui est mieux que d'avoir une grande qualité et beaucoup de variété... c'est de pouvoir acheter ces vins à un prix plus qu'abordable ! Toute "tasca" ou restaurant portugais aura toujours une bonne carte des vins à des prix très abordables, qui peuvent être consommés au verre ou à la bouteille. Cependant, il existe des vins portugais qui peuvent coûter plusieurs centaines ou milliers d'euros!


Pour une occasion spéciale, ce vin rouge Pêra Manca - 2014, par exemple, vous coûtera au moins 300 euros
Pour une occasion spéciale, ce vin rouge Pêra Manca - 2014, par exemple, vous coûtera au moins 300 euros


Les vins portugais ont le vent en poupe dans le monde entier et sont récompensés chaque mois dans plusieurs concours internationaux auxquels participent des vignerons nationaux. Sans parler des magazines de vin et des émissions de télévision de renommée internationale qui ont fait connaître les vins portugais au grand public.


 

Un toast aux vins portugais !


Joe Fattorini est un spécialiste du marketing primé, un passionné de vin et le présentateur de la célèbre émission télévisée The Wine Show. Il était récemment au Portugal pour filmer la saison 3 de The Wine Show...

 


Certains des vins les plus primés du Portugal...

  • Marquês de Borba Reserva - 2015

  • Poças Reserva Tinto - Douro - 2016

  • Pequenos Rebentos - Vinhas Velhas Edição Limitada - Reserva 2017

  • Villa Oliveiras Pedras Altas - Dão - 2014

  • Muros de Melgaço - 2018

  • Alambre 20 Anos - Moscatel de Setúbal

  • Vicentino Pinot Noir - 2016

  • Quinta Nova Terroir Blend - Douro - 2017

  • Maria Izabel Branco - Douro - 2017

  • Soalheiro Rosé - Alvarinho & Pinot Noir - Rosé 2018

  • Sandeman 20 Anos - Old Tawny Porto

  • Esporão Colheita 2017

  • Ravasqueira Vinha das Romãs - Vinho Regional Alentejano - 2016

  • Cortes de Cima 2 Terroirs

  • Grahams 2017 - Vintage Port


Cependant, l'histoire des vins portugais et de leur qualité n'est pas seulement faite de récompenses et de feux de la rampe ! Aujourd'hui encore, il existe de petits producteurs de vin dans tout le pays qui cultivent des vignobles transmis de génération en génération, en maintenant les méthodes traditionnelles de récolte du vin. Rassembler famille et amis dans la "quinta" pour cueillir et presser les raisins est une tradition séculaire que de nombreuses familles maintiennent encore vivante.

Même lorsqu'il ne produit pas lui-même du vin, le propriétaire vend le raisin à des coopératives locales ou à d'autres entreprises vinicoles qui tirent parti de la fierté des Portugais à maintenir les traditions en vie et à préserver les cépages locaux.

Comment faire l'expérience du vin au Portugal:

  • Du nord au sud du Portugal, il existe plusieurs domaines viticoles et fermes que vous pouvez visiter et qui proposent des dégustations de vin ou des expériences culinaires où le vin est accompagné de plats traditionnels portugais, ainsi que de fromages et de saucisses locaux. Dans certains endroits, les forfaits peuvent inclure des ateliers et des programmes de loisirs ainsi que l'hébergement.



  • Dans la région du Douro, ne manquez pas l'occasion de faire une croisière le long du fleuve. Il existe des options pour différents budgets et avec des durées allant d'un à plusieurs jours, ainsi que différents itinéraires. Outre l'expérience elle-même, qui offre des vues uniques sur les vignobles en terrasses des rives du Douro, certaines croisières proposent également des dégustations de vin, l'écoute du Fado à bord ou même une nuit dans l'un des domaines viticoles de la région.


Bateaux traditionnels sur le Douro à Porto, Portugal
Bateaux traditionnels sur le Douro à Porto, Portugal

  • Si vous êtes au Portugal à la fin de l'été ou au début de l'automne, vous pouvez également participer aux vendanges. Récolter le raisin à la main, dans l'esprit communautaire d'antan, entouré d'air frais et des rires de ceux qui partagent le goût du "nectar des dieux"... quelle expérience inoubliable!





  • Si vous souhaitez essayer le vin portugais et que vous ne trouvez pas de bouteille dans les magasins de vin de votre région, vous pouvez commander en ligne ! Plusieurs magasins de vin en ligne vendent du vin portugais pratiquement partout dans le monde.


Quelle que soit la façon dont vous choisissez de découvrir le vin portugais, une chose est sûre : il n'y a pas de mauvaise façon de le faire, il suffit de lever son verre et de l'apprécier ! Ou comme nous disons ici au Portugal... "à nossa"!




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