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Découvrez les vagues géantes du Canyon Nord de Nazaré


Chaque année, entre octobre et mars, des milliers de visiteurs viennent à Nazaré pour voir les surfeurs de grosses vagues surfer les plus grosses houles du monde…




Les pêcheurs de Nazaré connaissent depuis longtemps les secrets de la mer, comprenant le mystère qui se cache derrière les montagnes d'eau qui s'écrasent contre Praia do Norte, faisant trembler la terre et faisant résonner le grondement de la mer dans tout le village.


Mais ce phénomène n'a rien à voir avec les histoires de monstres marins des marins et les vieux contes populaires. Les "vagues monstres" de Nazaré sont le résultat d'une combinaison de forces naturelles qui se réunissent dans des circonstances uniques.




Comment le canyon nord de Nazaré crée les plus grandes vagues du monde


Personne ne sait exactement quand les vagues géantes arrivent à Nazaré, ni quelle sera leur durée et leur taille, car ce phénomène dépend uniquement de Mère Nature.


Lorsque le vent du Nord et les courants de l'Atlantique se rencontrent dans une certaine direction et sous un certain angle, généralement entre octobre et mars, les vagues géantes de Nazaré se forment dans les profondeurs de la mer, dans un trou géant connu sous le nom de "Canyon du Nord" (Canhão da Nazaré), considéré comme l'un des plus grands canyons sous-marins d'Europe.



Le canyon du Nord est long de 227 kilomètres et profond de 5000 mètres
Le canyon du Nord est long de 227 kilomètres et profond de 5000 mètres

Cette zone géologique complexe a toujours été redoutée par les pêcheurs locaux, qui ne savent que trop bien que la mer autour du fort de S. Miguel Arcanjo recèle dans ses profondeurs plusieurs épaves de navires et même un sous-marin allemand coulé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les caractéristiques uniques du Canyon Nord permettent la formation de vagues géantes dans des conditions exceptionnelles, multipliant plusieurs fois la taille d'une vague normale. Un géant invisible qui inspire la peur à certains, et le courage à d'autres... notamment aux surfeurs de vagues géantes du monde entier !



Surf sur les vagues géantes à Nazaré Portugal


Bien que le surf de grandes vagues à Nazaré soit récent, le village de pêcheurs le plus célèbre du Portugal est un spot de surf populaire depuis des décennies, avec des enregistrements vidéo montrant des surfeurs américains appréciant les vagues ici à la fin des années 1960.


Au cours de la dernière décennie, l'intérêt pour Nazaré en tant que lieu de surf a augmenté, attirant notamment l'attention des surfeurs de vagues géantes du monde entier.


Le premier surfeur à avoir attiré l'attention a été Hugo Vau, qui, le 17 janvier 2008, a surfé une vague que beaucoup de ceux qui étaient présents ce jour-là considèrent comme la plus grande vague jamais surfée à Nazaré. Connue sous le nom de "Big Mama", cette vague est la plus grande jamais enregistrée par les bouées océaniques de la marine portugaise. Il existe une vidéo d'Hugo Vau en train de la surfer, mais la mauvaise qualité des images est invoquée pour ne pas attribuer au surfeur portugais un record du monde.


Ce n'est qu'en 2010, avec l'arrivée du célèbre surfeur américain de big-wave Garrett McNamara, que l'attention du monde s'est à nouveau portée sur Nazaré. Surtout après que McNamara a remporté le record mondial Guinness de la plus grande vague surfée en novembre 2011, après avoir attrapé une houle de 23,77 mètres.




Ce record a été battu le 8 novembre 2017, lorsque le surfeur brésilien Rodrigo Koxa a attrapé une vague encore plus grande de 24,38 mètres.

Le 11 février 2020, Maya Gabeira a établi un nouveau record mondial Guinness dans la catégorie féminine de la plus grande vague surfée, dépassant son précédent record de 2018 avec une vague de 22,4 mètres de haut.



Nazaré accueille des compétitions mondiales de surf


En raison de ces records mondiaux, Nazaré accueille certains des plus grands événements de surf au monde, attirant des surfeurs, des journalistes et des touristes du monde entier.

Outre les championnats nationaux, le championnat international Nazaré Challenge, qui fait partie du Big Wave World Tour de la World Surf League, a lieu entre octobre et février. Cet événement ne dure qu'une journée et n'a pas de date fixe, en fonction des prévisions météorologiques et des conditions de la mer.


Quelques faits curieux :

  • Le meilleur endroit pour voir les vagues géantes du canyon du Nord est le fort de Saint-Michel l'Archange (également connu sous le nom de "phare"), situé au sommet du promontoire de Sítio. Vous pouvez également voir les vagues sur le sable de la plage de Praia do Norte ou en ligne, grâce à des plateformes de streaming qui proposent des images en direct permanentes.

  • Parmi les milliers de personnes qui viennent chaque année au Phare pour voir les vagues géantes de Nazaré, toutes ne sont pas des passionnés de surf ! Beaucoup sont simplement des fans de l'une des merveilles naturelles les plus spectaculaires du Portugal, sans parler de la bravoure des surfeurs et des pilotes de jet-ski qui entrent dans la mer dans des conditions aussi effrayantes.

  • Derrière un surfeur de vague géante, il y a toujours un ange au sommet d'un vélo aquatique, une pièce maîtresse pour garantir que les surfeurs puissent revenir à terre en toute sécurité.

 

Podcast - L'ange gardien de Nazaré

Sérgio Cosme est un pilote de jet-ski de sauvetage chargé de sauver la vie des surfeurs de grosses vagues de Nazaré. Lorsque Rodrigo Koxa a battu le record du monde de la plus grande vague jamais surfée, Sérgio a joué un rôle déterminant non seulement pour tirer Koxa sur la vague, mais aussi pour le remettre à l'eau après un accident presque fatal au même endroit...

 


Se rendre à Nazaré depuis Lisbonne ou Porto


L'aéroport le plus proche de Nazaré est celui de Lisbonne. Le trajet en voiture dure environ 1h30, le plus rapide étant l'autoroute A8. Vous pouvez également prendre le bus Expresso à la gare de Sete Rios, à destination de Nazaré, ou prendre le train à la gare d'Oriente ou de Sete Rios à destination de Famalicão da Nazaré, puis prendre le bus pour Nazaré.

Si vous venez du nord du Portugal, le trajet en voiture dure environ 2h20, en partant de l'autoroute A1 à Porto en direction de Lisbonne, en passant ensuite par la A 25 (sortie 16 - Aveiro/Viseu) pour prendre la A17 puis la A8 (sortie 22 - Nazaré/Alcobaça/Valado dos Frades). Si vous choisissez les transports publics, la meilleure option est de prendre le bus Expresso à la station Campo 24 de Agosto.



Écoles de surf à Nazaré


Si vous souhaitez apprendre le surf à Nazaré, il existe trois écoles de surf locales :

  • Nazaré Surf School - Située sur la plage du village, Nazaré Surf School loue du matériel et propose des cours de surf, de bodyboard et de sup, de l'initiation au niveau compétition, en cours particuliers ou collectifs.

  • Nazaré Surf School - Located on the village beach, Nazaré Surf School rents equipment and offers surf, bodyboard and sup classes from initiation through to competition levels, in private or group lessons.

  • Surf4 You - Basé à Nazaré, Surf4 You propose des cours de surf personnalisés, ne travaillant qu'avec de petits groupes d'amis ou de famille.

  • Soul Surf School - Accréditée par la Fédération portugaise de surf et disposant de moniteurs qualifiés par l'Institut portugais du sport et de la jeunesse, cette école forme des athlètes de compétition, mais aussi que le surf peut être un mode de vie. Les cours s'adressent aux surfeurs à partir de 6 ans, avec trois niveaux d'apprentissage différents (débutant, intermédiaire et avancé), en cours collectifs jusqu'à un maximum de six personnes ou en cours individuels pour 1 ou 2 personnes.



Découvrez plus au sujet de Nazaré Portugal


Qu'il y ait ou non des vagues géantes, le village de Nazaré a toujours beaucoup à offrir, avec des activités de loisirs pour tous les goûts et tous les budgets...





De son vaste patrimoine architectural à ses traditions et à sa cuisine locale, Nazaré a su conserver son authenticité au fil des ans.





C'est peut-être sur la crête d'une vague géante que le monde a "découvert" cette terre unique, mais c'est dans les nombreuses couches de son identité que Nazaré a captivé l'attention (et l'amour !) des gens du monde entier.



 

Podcast - Nazaré fait des vagues au monde entier


Walter Chicharro est né et a grandi à Nazaré. Aujourd'hui, il a l'immense privilège de partager sa terre natale avec le monde entier. Parce qu'il ne s'agit pas seulement du Canyon du Nord et du courage fantastique des surfeurs de grosses vagues, mais aussi des gens de Nazaré, de ses traditions et de la forte connexion avec la mer...

 






 


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