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Serra da Estrela - Une merveille hivernale au cœur du Portugal


Si vous pensez que le Portugal n'a que du soleil et de belles plages à offrir, détrompez-vous ! Au cœur de l'intérieur du pays, entre d'anciennes vallées glaciaires et des pics montagneux qui se peignent en blanc pendant les froids mois d'hiver, le Portugal recèle un lieu magique : la Serra da Estrela. Une terre réchauffée par la laine de mouton et la fraîcheur des rivières qui serpentent dans ses vallées, aromatisée par le fromage de montagne et adoucie par le regard chaleureux et mielleux de ses chiens de berger... c'est dans cette terre de contrastes que le Portugal se montre dans toute sa diversité!


Le parc naturel de Serra da Estrela est la plus grande zone naturelle protégée du Portugal
Le parc naturel de Serra da Estrela est la plus grande zone naturelle protégée du Portugal

La Serra da Estrela est l'un des endroits les plus époustouflants du Portugal. En été, les sentiers verdoyants et les cascades offrent un refuge frais où le temps semble s'être arrêté et les lagunes au pied des cascades sont l'endroit idéal pour une baignade entourée d'une paix bucolique. Mais c'est sans doute en hiver que les sommets et les canyons des montagnes acquièrent un attrait encore plus grand, d'autant plus que l'altitude augmente et que le silence de la montagne est interrompu par les échos des enfants qui rient en glissant dans la neige !

La meilleure période de l'année pour découvrir la plus célèbre région hivernale du Portugal se situe entre décembre et mars, lorsque de nombreuses familles portugaises profitent des week-ends ou des vacances de Noël et du carnaval pour se rendre à Serra da Estrela. Les souvenirs des batailles de boules de neige sont parmi les plus chers aux familles portugaises, car la majorité de la population n'a pas régulièrement l'occasion d'assister à ce merveilleux paysage.


Selon l'endroit où vous vous trouvez au Portugal, vous pouvez même faire l'aller-retour le même jour, grâce à plusieurs excellentes routes qui vous permettent de vous y rendre en un rien de temps. Par exemple, si vous venez du sud, l'autoroute A23 vous conduit directement à Covilhã, et de là, vous n'avez plus qu'à suivre les nuages vers le haut... littéralement.


Cependant, quand il y a tant de choses à voir, à goûter et à expérimenter... pourquoi se presser ? La Serra da Estrela fait partie de ces endroits qui doivent être appréciés avec le temps. Prenez votre appareil photo, mais n'oubliez pas de faire un bonhomme de neige. Achetez le souvenir dans la boutique d'artisanat local, mais attardez-vous aussi pour discuter avec tous ceux qui connaissent cette terre depuis le berceau. Réchauffez-vous dans la chaleur d'un chalet de montagne, mais laissez aussi le soleil de la montagne réchauffer votre âme. La température peut être fraîche à l'extérieur, mais avec un ciel si clair et bleu, il est impossible de ne pas être enchanté par la beauté spectaculaire de notre environnement.





Si vous souhaitez découvrir ce lieu magique pendant l'hiver, il est toujours bon, avant de planifier votre voyage, de vérifier les conditions météorologiques, car les routes menant au sommet de la montagne sont souvent fermées lorsque de fortes chutes de neige rendent la conduite risquée. Vous pouvez vérifier les accès aux routes sur de nombreux groupes de réseaux sociaux et pages en ligne qui publient régulièrement des informations actualisées.



Cette région possède également sa propre race de chiens de berger : le magnifique "chien de la Serra da Estrella"
Cette région possède également sa propre race de chiens de berger : le magnifique "chien de la Serra da Estrella"


Vivez une expérience inoubliable en montagne


Connue sous le nom de "a Torre", la Tour est sans aucun doute l'un des endroits les plus populaires à visiter dans la Serra da Estrela. Vous y trouverez non seulement le point culminant du Portugal continental, à 1 993 mètres, mais aussi un restaurant et des boutiques locales où vous pourrez acheter des articles régionaux traditionnels, comme des produits en laine ou le fameux "Queijo da Serra da Estrela", l'un des fromages les plus célèbres du Portugal.


Les températures les plus basses du Portugal sont enregistrées ici, atteignant jusqu'à -20 °C en hiver
Les températures les plus basses du Portugal sont enregistrées ici, atteignant jusqu'à -20 °C en hiver


Le trajet vers la Tour et les vues à couper le souffle sur les vallées et les énormes formations rocheuses de chaque côté de la route valent le détour. Cependant, il y a beaucoup d'autres endroits étonnants à voir et de choses à faire dans le parc naturel de Serra da Estrela:

  • Serra da Estrela Ski Resort - Située près de la Tour, cette station de ski est ouverte tout l'hiver (avec de la neige artificielle lorsque la neige naturelle est insuffisante). La station dispose d'infrastructures pour les sports d'hiver et de télésièges modernes. On peut également y louer des équipements de ski et de snowboard. La station de ski de Serra da Estrela est la seule station de ski du Portugal. À Sameiro (Manteigas), vous pouvez également faire du ski ou du snowboard sur les pistes du Skiparque.

  • Poço do Inferno (Puits de l'enfer) - À 1 080 mètres d'altitude, vous verrez l'une des plus belles chutes d'eau du Portugal. L'eau qui tombe ici forme une lagune où vous pouvez vous baigner... si la température le permet !

  • Covão d'Ametade - Situé près du village de Manteigas, vous trouverez ici un autre paradis naturel et un endroit idéal pour se reposer, avec des tables de pique-nique et la calme rivière Zêzere, qui coule de Torre en bas de la montagne et prend forme dans une vallée glaciaire entourée d'arbres.

  • Covão dos Conchos - Bien que ce ne soit pas une formation naturelle, elle n'en est pas moins spectaculaire ! Ce trou au milieu d'une lagune engloutit littéralement ses eaux dans un gigantesque entonnoir, dans ce qui est vraiment une incroyable prouesse d'ingénierie construite dans les années 50 pour transporter les eaux collectées de la Ribeira das Naves et les diriger vers Lagoa Comprida.


Le tunnel de Covão dos Conchos, long de 1519 m, est un lieu de prédilection pour les photos
Le tunnel de Covão dos Conchos, long de 1519 m, est un lieu de prédilection pour les photos

  • Lagoa Comprida (longue lagune) - La Lagoa Comprida est le lac le plus connu et le plus grand de la Serra da Estrela. De là, vous avez une vue imprenable sur la montagne. Le barrage de Lagoa Comprida, construit à partir d'une lagune naturelle, est le principal réservoir d'eau de la Serra da Estrela.

  • Vale Glaciar do Zêzere - La route entre Manteigas et Torre offre l'un des meilleurs points de vue de la Serra da Estrela, avec plusieurs possibilités de s'arrêter et de profiter de la vue sur l'une des plus grandes vallées glaciaires d'Europe. La route est étroite et sinueuse, mais l'incroyable paysage en vaut la peine, surtout lorsque les chalets de montagne du village de Penhas Douradas et les pins environnants sont couverts de neige et que le paysage est givré de blanc.

  • Village de Sabugeiro - Connu comme "le plus haut village du Portugal", à 1 100 mètres d'altitude, Sabugueiro est célèbre pour ses maisons éparpillées entre les ruisseaux et les chutes d'eau et ses vues fabuleuses. Lorsque vous visiterez cette petite "aldeia", ne manquez pas l'occasion de dîner dans l'un des restaurants locaux traditionnels, où des plats tels que l'agneau rôti, la "chanfana" (ragoût de chèvre au vin rouge) et la "feijoada" (ragoût de haricots) de sanglier font partie des spécialités traditionnelles de la montagne. Cependant, le produit local le plus apprécié est sans aucun doute le fromage de Serra da Estrela, généralement servi avec du pain, de la confiture ou du "presunto" (jambon sec traditionnel portugais). Dans les restaurants locaux de Sabugueiro, vous trouverez une atmosphère agréable et un service chaleureux et amical... l'excuse parfaite pour échapper au froid et déguster de délicieux plats simples faits maison - sans oublier les grandes portions ! Dans n'importe lequel de ces restaurants locaux, vous pourrez vivre une expérience gastronomique locale inoubliable :

  • O Mirante da Estrela

  • Restaurante Martins

  • O Nevão

  • Restaurante Miralva

  • Grelhados da Serra

  • Restaurante Casa da Ponte

  • Point de vue Varanda dos Carqueijais - Situé à mi-chemin entre la ville de Covilhã et Penhas da Saúde, les passerelles en bois de ce point de vue offrent une vue imprenable sur la beauté inégalable de la région de Cova da Beira.

  • Penhas da Saúde - Dans ce village, à une altitude de 1 500 mètres, se trouve l'une des principales stations touristiques de Serra da Estrela. Vous y trouverez plusieurs possibilités d'hébergement : un hôtel, des chalets de montagne, une auberge de jeunesse et la Pousada Serra da Estrela.


Indépendamment de ce que vous voulez visiter et faire, pour vous rendre à Serra da Estrela, la meilleure option est d'y aller en voiture. Les transports publics entre les endroits les plus reculés sont pratiquement inexistants et avec une voiture, vous serez libre de faire votre propre itinéraire et de pouvoir profiter de chaque endroit à votre propre rythme. Après tout, vous voulez prendre votre temps ! Serra da Estrela est un endroit parfait pour se détendre, se connecter avec la nature et profiter des plaisirs simples du Portugal...





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