Pavés portugais - L'art sous vos pieds


Le pavé traditionnel portugais, connu sous le nom de "calçada portuguesa", peut être gênant à marcher sur des talons hauts ou à traverser à toute vitesse les jours de pluie, mais c'est sans aucun doute l'une des plus belles formes d'art urbain au Portugal. Symbole des beaux centres historiques du pays, la "calçada portuguesa" est, après tout, faite pour marcher et profiter de la vue sans se presser... y compris celle qui se trouve sous vos pieds!


Crédits photo : Luca Galuzzi, Lisbonne Praça Luís de Camões, CC BY-SA 2.5
Crédits photo : Luca Galuzzi, Lisbonne Praça Luís de Camões, CC BY-SA 2.5

Si vous vous promenez dans le centre historique de n'importe quelle ville portugaise, vous vous rendrez rapidement compte que l'art n'est pas seulement présent dans les façades des bâtiments ou les statues présentes dans les rues et les ronds-points. Si vous regardez en bas, vous verrez que l'amour des Portugais pour les belles choses et la fierté de préserver leur culture et leur histoire centenaires sont également présents sous nos pieds.


Histoire de la calçada portugaise

Comme son nom l'indique, la "calçada portuguesa" a été créée au Portugal, bien que sous une forme différente de celle que nous connaissons aujourd'hui. Les premières traces de cette forme traditionnelle de pavage remontent à 1498, lorsque quelques rues de Lisbonne ont été pavées avec du granit provenant de la région de Porto, dans le nord du Portugal. L'intention était de faire de la place pour la parade annuelle d'anniversaire du roi du Portugal, qui comprenait un rhinocéros blanc géant (le roi ne voulait pas que le magnifique animal traîne de la boue sur ses pattes géantes !)

Avec la destruction causée par le grand tremblement de terre de 1755, qui a pratiquement détruit Lisbonne, la ville a été reconstruite mais sans ce type de pavage, trop coûteux pour une époque aussi éprouvante.

Ce n'est qu'au siècle suivant que les trottoirs et les places de Lisbonne ont été à nouveau ornés de pavés en calcaire, avec un design beaucoup plus proche de ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de "calçada portuguesa". Le premier exemple a été réalisé en 1842, par les détenus du château de São Jorge, qui était à l'époque une prison. Le motif en zigzag appliqué était si inhabituel qu'il a suscité un grand enthousiasme dans la presse.

Après le succès de cette première entreprise, des fonds ont été accordés aux mêmes détenus pour paver également la Praça do Rossio, qui est aujourd'hui encore l'une des places les plus connues de Lisbonne et un exemple de "calçada portugaise".



La Praça do Rossio a été la première place de Lisbonne à recevoir un pavage en pierre
La Praça do Rossio a été la première place de Lisbonne à recevoir un pavage en pierre


Ce style original de pavage s'est rapidement répandu dans tout le Portugal et également dans les colonies portugaises, où les motifs inspirés de l'âge des découvertes comprenaient des motifs ressemblant à des caravelles, des roses des vents, des coquillages, des poissons, des étoiles et des vagues de la mer, entre autres.



La "calçada portugaise" est une forme d'art utilisée pour créer des chefs-d'œuvre dans les zones piétonnes
La "calçada portugaise" est une forme d'art utilisée pour créer des chefs-d'œuvre dans les zones piétonnes

Aujourd'hui encore, on trouve des pavés portugais traditionnels au Brésil, au Cap-Vert, en Angola, au Mozambique, en Inde ou au Timor. Et pas seulement à l'extérieur ! Le pavé portugais est également utilisé dans les espaces intérieurs, tant privés que publics, ainsi que dans les zones commerciales et les bureaux.


Comment les pavés traditionnels portugais sont-ils appliqués ?


Avec une méthode de construction et un héritage historique similaires aux mosaïques romaines, les pavés portugais sont appliqués pièce par pièce, à la main, afin de positionner correctement les cubes de pierre taillés de manière irrégulière, en suivant des motifs géométriques.


Fabriqué entièrement en pierre naturelle, généralement du calcaire blanc ou noir, ainsi que du basalte, chaque pierre est appliquée à la main pour former différents motifs décoratifs.



Les maîtres qui appliquent le pavage de la calçada portugaise sont appelés "mestres calceteiros"
Les maîtres qui appliquent le pavage de la calçada portugaise sont appelés "mestres calceteiros"

La première tâche des "calceteiros" est de compacter le sol, en appliquant une couche de "tout-venant" (poussière de pierre) qui est ensuite compactée. Ensuite, une autre couche de poussière de pierre ou de sable est placée, là où le pavé sera encastré.


Les cordonniers utilisent un marteau pour faire de petits ajustements à la forme de chaque pierre, afin qu'elle s'adapte à l'espace disponible. Dans certains cas, des moules sont utilisés pour aider à former différents motifs géométriques et dessins, dans un processus lourd et fastidieux.


Après l'application des pierres, la chaussée est ensuite recouverte d'une autre couche de poussière de pierre, de sable et parfois d'un pourcentage de ciment, et ce mélange est balayé de manière à remplir au maximum les espaces entre les pierres. Enfin, le pavage est à nouveau compacté manuellement à l'aide d'un maillet ou mécaniquement à l'aide d'un compacteur à plaque vibrante.


Les pavés portugais traditionnels peuvent également recevoir d'autres types de finitions, comme le polissage, qui est utilisé sur les pavés "calçada" appliqués à l'intérieur des bâtiments - un processus coûteux et normalement réservé aux environnements de luxe.

Bien qu'à travers le monde, certains centres historiques remplacent peu à peu leurs pavés par d'autres alternatives moins chères et plus faciles à appliquer, au Portugal, la tradition et la fierté du pavé "calçada Portuguesa" restent fortes. Seuls quelques quartiers des villes de Lisbonne et de Porto ont remplacé ce revêtement pour des raisons de sécurité.



Dans les secteurs privés et résidentiels, la popularité du pavage traditionnel portugais reste également élevée, car il s'agit d'une solution durable - et belle - pour apporter un peu d'histoire et d'héritage portugais dans la vie quotidienne !



 

Utilisation du pavé traditionnel portugais dans la construction moderne


Si vous souhaitez en savoir plus sur l'utilisation de matériaux traditionnels portugais dans l'architecture ou la construction moderne au Portugal, visitez le site Web de Presprop - Portugal Construction...

 



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