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Garret McNamara - Du célèbre surfeur de grosses vagues à la vie à Nazaré au Portugal


De temps en temps, l'univers conspire pour que quelque chose d'extraordinaire se produise. Dans le cas des vagues géantes de Nazaré, quelque chose d'extraordinaire se produit depuis aussi longtemps que les habitants s'en souviennent. Cependant, en dehors des frontières de cet ancien village de pêcheurs, personne ne le savait.


Aujourd'hui, la force incroyable du Canyon Nord de Nazaré n'appartient plus seulement aux habitants de Nazaré, mais au monde entier !


Image credits: Luis Ascenso from Lisbon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Crédits d'image : Luis Ascenso from Lisbon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Le Record Mondial qui a tout changé


Tout a commencé par le premier courriel envoyé par la municipalité de Nazaré à un célèbre surfeur du monde entier. Peut-être était-ce la vision inspirée d'un rêveur, ou peut-être était-ce simplement la chance ou l'alignement parfait des étoiles... mais cet e-mail était le début de quelque chose qui allait transformer non seulement la vie de ce surfeur, mais aussi celle de tout un village, voire d'un pays.


Cet homme est Garrett McNamara, un Américain connu depuis longtemps dans le monde du surf. En tant que surfeur professionnel de grandes vagues et waterman extrême, il était célèbre pour avoir chassé les tempêtes et suivi les houles dans le monde entier. Il a notamment réussi à surfer un monstrueux barrel au Jaws surf break, à Hawaï, ou à chevaucher un tsunami provoqué par le vêlage des glaciers en Alaska. Mais c'est à Nazaré, au Portugal, qu'il a battu le record du monde de la plus grande vague jamais surfée.


Image credits: Luis Ascenso from Lisbon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Crédits d'image : Luis Ascenso from Lisbon, Portugal, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

En novembre 2011, il a pris une vague de 78 pieds (24 m) à Praia do Norte, à Nazaré - un exploit qui a été possible non seulement parce qu'il a été remorqué dans la vague à partir d'un jet ski, mais aussi parce qu'il a osé y croire. Et a continué à croire qu'il était possible de surfer une vague encore plus grande.


En janvier 2013, McNamara a récidivé en battant son propre record du monde en surfant une vague de 30 m, également au large de Nazaré. À partir de ce moment, non seulement sa vie allait changer à jamais, mais la reconnaissance de Nazaré et du Portugal dans le monde ne serait plus jamais la même.


Image credits: Rob Bye robertbye, CC0, via Wikimedia Commons
Crédits d'image : Rob Bye robertbye, CC0, via Wikimedia Commons

Cette expérience incroyable à Nazaré n'a pas seulement redéfini McNamara sur le plan professionnel, mais elle occupe également une place spéciale pour le surfeur américain sur le plan personnel. McNamara a épousé sa femme Nicole McNamara au phare qui surplombe Praia do Norte. Le nom du deuxième enfant du couple, Theia Love Nazaré Celeste Rose, né en 2018, rend également hommage à cette terre magique, liant son identité au lien que la famille entretient avec "Nazaré" et "Celeste" (une restauratrice locale qui a cru en l'équipe de McNamara depuis le début). Leur troisième enfant est attendu en décembre et naîtra à Nazaré, où le couple vit actuellement avec sa famille.


Garret McNamara and wife Nicole ai restaurant Celeste in Nazare Portugal
McNamara et sa femme Nicole au restaurant Celeste, à Nazaré. Crédits image : facebook.com/Restaurante-A-Celeste

Documentaire "100 Foot Wave" sur HBO


Vous pouvez voir l'histoire étonnante de McNamara dans le documentaire à succès de HBO "100 Foot Wave", qui a déjà été renouvelé pour deux nouvelles saisons.



Regardez la bande-annonce :



La série retrace l'odyssée de dix ans du surfeur américain qui s'est rendu à Nazaré pour la première fois en 2010, dans l'espoir de conquérir une vague de 30 mètres. Tout au long des six épisodes de la première saison, nous découvrons de l'intérieur comment McNamara a poussé le sport vers des sommets toujours plus élevés et comment, aux côtés des habitants, il a contribué à transformer le petit village de pêcheurs en la destination la plus célèbre du monde pour le surf sur les grandes vagues.


La série documentaire est réalisée par le cinéaste primé Chris Smith


“McNamara’s biggest wave” (La plus grande vague de McNamara) : Épisode spécial sur Portugal The Simple Life Podcast


Récemment, McNamara a également partagé son incroyable voyage avec Portugal The Simple Life Podcast. Dans cet épisode spécial 80e, le surfeur se rappelle comment il s'est retrouvé à Nazaré, son histoire d'amour avec le Portugal et les raisons pour lesquelles il a choisi d'y vivre en permanence avec sa famille.



"Mon premier voyage devait être en France lorsque je suis arrivé en Europe, puis peut-être en Irlande ou en Écosse. Je n'ai jamais pensé à venir au Portugal, comme tous mes amis, et comme la plupart des Américains. Vous alliez en Italie, en France ou en Espagne, mais le Portugal n'était pas la destination souhaitée", explique M. McNamara au cours de l'interview podcast, se souvenant que lorsqu'il est finalement venu au Portugal, "ce fut le coup de foudre".

"Lorsque je me suis approché du phare le premier jour et que j'ai vu les vagues géantes, j'ai été instantanément captivé", se souvient-il, partageant plusieurs moments au cours des 10 années qui ont abouti à battre le record du monde et à tomber amoureux de Nazaré. "C'est là que tous mes objectifs et mes rêves ont été finalisés. C'est là que je me suis marié. La particularité du Portugal et moi, c'est que c'est comme une histoire d'amour, comme un conte de fées...", garantit le surfeur.

"J'ai une histoire d'amour avec le Portugal et les Portugais", dit McNamara, "une fois que vous faites partie de la communauté, tout le monde est si chaleureux, et vous êtes comme une famille". Et d'ajouter : "C'est super spécial pour les enfants parce que je sais qu'ils sont en sécurité ici. (...) Tout ici est une question de famille, et tout le monde veille sur tout le monde".

"Tous les pays européens ont leurs tours, leurs ponts et leurs bâtiments, et ils sont tous assez semblables. L'un peut être rouge, l'un peut être en pierre, l'un peut être en brique... Ils ont tous tellement d'histoire et sont si emblématiques, si beaux, et ils sont là depuis toujours. Ils l'ont tous ! La chose qui sépare le Portugal de tous les autres pays du monde est qu'il possède la plus grande vague du monde. Aucun autre pays ne s'en approche ! Et maintenant, sur Internet, les photos et les vidéos de tous les surfeurs que nous avons invités circulent dans le monde entier, avec des millions et des millions de vues chaque jour. Le monde entier est en train de venir", ajoute le surfeur professionnel.

À propos de la vie au Portugal, dans ce podcast, McNamara partage également son appréciation du paysage, de la nourriture et du peuple portugais : "Nous avons ces collines vierges et ces plages magnifiques, et cela ne changera jamais. Nous avons des gens chaleureux et accueillants qui préparent une nourriture extraordinaire. Nous sommes principalement sur le littoral, donc c'est surtout des fruits de mer, mais ils font tout bien ! De si bons produits, de si bons vins. Chaque région du Portugal est si différente, avec des coins et recoins particuliers, des manières d'être et de cuisiner, et des petits marchés dans la rue. La plupart des villes ont un grand marché où vous pouvez acheter vos produits, votre poisson et votre viande. C'est vraiment étonnant !".





Et la vie au Portugal avec des enfants ? "Je dirais que c'est l'un des meilleurs, sinon le meilleur endroit au monde pour élever un enfant en ce moment. Je ne vois pas d'endroit meilleur, plus sûr et plus stable".

Si vous souhaitez en savoir plus sur Garrett McNamara, vous pouvez suivre son site Web, ses pages de médias sociaux et consulter son nouveau livre :

 

Découvrez les vagues géantes du Canyon Nord de Nazaré


Chaque année, entre octobre et mars, des milliers de visiteurs viennent à Nazaré pour voir les surfeurs de grosses vagues surfer les plus grosses houles du monde…

 


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