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Découvrez les nombreux secrets du liège portugais


Des navettes spatiales développées par la NASA et la fusée SpaceX d'Elon Musk aux bouchons de liège utilisés par les plus grands vins du monde, le liège portugais ("cortiça") est célèbre pour avoir protégé les inventions les plus précieuses de l'humanité...





L'histoire du liège est aussi naturelle qu'ancienne, ayant traversé les civilisations et les siècles, et trouvant toujours de nouvelles façons d'aider l'homme à se réinventer et à réinventer le monde qui l'entoure.


Des archives millénaires nous montrent que les propriétés isolantes du liège étaient déjà connues il y a des siècles. Une amphore datant du 1er siècle avant J.-C. a été retrouvée à Éphèse, scellée par un bouchon de liège et contenant encore du vin. À Pompéi, l'ancienne ville romaine détruite par le volcan Vésuve, des amphores de vin scellées avec du liège ont également été trouvées.


Au cours de l'histoire, le liège a également été utilisé dans des objets tels que des chaussures, des bouées et des engins de pêche, mais aussi dans la construction résidentielle, comme le liège appliqué sur les murs des cellules des couvents.

Au Portugal, aux XVe et XVIe siècles, la capacité du liège à isoler du froid et de l'humidité était également connue, puisqu'il a été utilisé dans la construction des caravelles qui ont aidé les marins portugais à conquérir le monde.


Au cours du siècle dernier, le liège a été utilisé dans divers autres domaines avec de nouvelles applications et utilités. Pourtant, dans aucun autre pays, le liège n'a joué un rôle aussi important qu'au Portugal, à tel point qu'il est aujourd'hui un symbole de notre pays.



L'importance du liège pour le Portugal


Dans la Grèce antique, le chêne-liège était un symbole de liberté et d'honneur, raison pour laquelle seuls les prêtres étaient autorisés à les couper. Au Portugal, le chêne-liège est si important que personne n'est autorisé à l'abattre !


Les premières lois agraires protégeant les forêts de chêne-liège au Portugal sont apparues en 1209. Aujourd'hui, le "sobreiro" est classé arbre national du Portugal et sa coupe est interdite par la loi.


En raison de son climat et de sa géographie méditerranéens, le chêne-liège s'est développé naturellement au Portugal, étant l'une de ses espèces indigènes les plus expressives, notamment dans la région de l'Alentejo, où les plantations de "montado" jouent un rôle important dans la préservation de la biodiversité de la région.


Sur le plan économique, le liège est également l'une des plus grandes et des plus importantes exportations du Portugal. Actuellement, le Portugal possède 730 000 hectares de forêts de chênes-lièges (25 % des chênes-lièges du monde) et est le principal producteur mondial de liège avec plus de 100 000 tonnes produites chaque année.



Plus de 50 % de la production mondiale de liège provient du Portugal
Plus de 50 % de la production mondiale de liège provient du Portugal


D'où vient le liège et comment est-il extrait ?

Le liège est une matière végétale organique et très légère qui est extraite de l'écorce du chêne-liège (Quercus suber, ou "sobreiro" en portugais) selon un processus 100% durable et qui ne cause aucun dommage à l'arbre dont il est extrait. Le chêne-liège est la seule espèce végétale capable de produire du liège de manière durable et avec une qualité maximale.


Le chêne-liège, typique de la région méditerranéenne occidentale de l'Europe, peut vivre, en moyenne, 200 ans
Le chêne-liège, typique de la région méditerranéenne occidentale de l'Europe, peut vivre, en moyenne, 200 ans


La première extraction du liège a lieu lorsque l'arbre atteint entre 25 et 30 ans, normalement entre juin et août. À partir de ce moment-là, le liège est extrait tous les neuf ans.


Le processus d'extraction se fait manuellement à l'aide de haches, et plus de 15 peuvent être effectuées, entrecoupées de périodes de neuf ans, tout au long de la vie du chêne-liège.



Crédits d'image : APCOR - https://www.apcor.pt/montado/sobreiro/
Crédits d'image : APCOR - https://www.apcor.pt/montado/sobreiro/

Ce n'est qu'à partir du troisième décapage que le liège obtenu a une qualité suffisante pour être utilisé dans la production de bouchons de bouteilles en liège.

Transformation du liège


Le processus de transformation commence lorsque la matière première (l'écorce du chêne-liège) est extraite de l'arbre, selon un processus ancestral qui ne peut être réalisé que par des spécialistes.




Après l'extraction, le liège entre dans le processus industriel en passant par différentes étapes en fonction de sa destination et de la qualité du liège. Tout le liège qui n'est pas utilisé directement dans la fabrication des produits finis est transformé, même la poussière de liège est utilisée pour la cogénération d'électricité.

Bien que les bouchons de bouteilles de vin et de spiritueux soient peut-être l'objet en liège le plus connu, le liège est aujourd'hui utilisé dans de nombreux autres domaines, tels que :

  • Les accessoires de mode ;

  • Les meubles et les articles de décoration ;

  • Des composants utilisés dans plusieurs industries, notamment l'automobile ;

  • Les instruments de musique ;

  • Les équipements sportifs, tels que les kayaks de compétition, les balles de tennis et de cricket, les planches à roulettes, ainsi que les planches de surf (le surfeur hawaïen Garrett McNamara, qui a surfé l'une des plus grosses vagues du monde à Nazaré au Portugal, possède une planche de surf entièrement fabriquée en liège portugais) ;

  • Les navettes spatiales utilisées par la NASA et l'ESA ;

  • Les revêtements muraux (intérieurs et extérieurs), ainsi que les panneaux de revêtement de sol.

 

Avantages de l'utilisation du liège dans la construction résidentielle


Dans le projet immobilier "Aldeia dos Sobreiros", sur la Côte d'Argent du Portugal, des villas modernes ont été conçues de manière architecturale avec de belles finitions en liège...

 


La récente invention du tissu de liège a révolutionné encore plus cette industrie et a mis en évidence son énorme polyvalence et ses avantages : au-delà de ses qualités thermiques et acoustiques, le liège est également extrêmement résistant, 100% recyclable, hypoallergénique... sans parler du portugais !






 

En savoir plus...


Dans ce podcast, Jochen Michalski, PDG de Cork Supply, l'un des plus grands fabricants portugais de bouchons pour l'industrie du vin, discute des merveilles du liège...

 



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