Les traditions de Noël au Portugal - célébrer la famille, la nourriture et la foi




Noël a toujours été une fête importante au Portugal, un moment où tout le monde se réunit autour de la table et partage la chaleur de cette période de fêtes, quelles que soient les croyances religieuses de chacun. C'est aussi le moment de célébrer les anciennes traditions et l'amour que les Portugais portent à la nourriture et aux moments passés avec leurs amis et leur famille.


Du nord au sud, pendant cette période de l'année, le Portugal est rempli de joie de Noël, avec des villes illuminées par des lumières de Noël et des vitrines décorées de rennes, de houx et de cadeaux pour partager l'amour.





Comme en anglais, en portugais les cadeaux sont aussi appelés "presentes" et cela signifie exactement la même chose : je veux être "présent" dans ta vie. La tradition d'offrir des cadeaux est la même que dans de nombreux autres endroits du monde, les familles se réunissant la veille de Noël pour partager un dîner spécial. Certaines familles ouvrent leurs cadeaux après minuit, d'autres préfèrent attendre le matin de Noël, se réunissant autour du sapin et des rires des enfants pour ouvrir ce que le Père Noël - ou le petit Jésus ("o menino Jesus") - a laissé pour eux.



La nourriture de Noël au Portugal


Mais avant d'ouvrir les cadeaux, il y a une autre tradition qui est tout aussi (ou même plus !) importante pour célébrer Noël au Portugal : la nourriture !


Bien que les traditions culinaires portugaises de Noël diffèrent du Nord au Sud, il y a plusieurs éléments qui sont obligatoires, comme le célèbre Bolo Rei, le roi ("rei") du gâteau ("bolo"), un gâteau rond aux fruits richement fourré et décoré de noix et de fruits cristallisés et recouvert de sucre en poudre.





Parmi les variantes du traditionnel Bolo Rei, on trouve le Bolo Rainha (gâteau de la reine), qui est similaire, mais sans les fruits cristallisés, ainsi que des versions plus créatives au chocolat et à la pomme-cannelle.


Parmi les autres desserts traditionnels de Noël au Portugal, on trouve :

  • Rabanadas (également appelées "fatias douradas")

  • Sonhos

  • Aletria

  • Arroz Doce

  • Lampreia

  • Broas castelares





Pour le dîner de la veille de Noël - appelé "Consoada" - le plat le plus traditionnel est le "Bacalhau com couves" : de la morue salée bouillie avec du chou, des pommes de terre et d'autres légumes, arrosée d'huile d'olive portugaise de la meilleure qualité.





Parmi les autres plats populaires de la veille de Noël au Portugal, citons le poulpe ("polvo"), l'agneau rôti ("cabrito assado") ou la dinde ("peru"), des plats traditionnellement coûteux que l'on réserve pour les grandes occasions. Autrefois, lorsque le Portugal comptait parmi les pays les plus pauvres d'Europe occidentale, Noël était l'un des rares moments de l'année où l'on mangeait de la viande, une fête pour l'estomac qui témoigne de l'importance que ce jour a toujours eue dans la culture portugaise.



Les traditions religieuses de Noël au Portugal


La majorité des Portugais étant catholique, la signification religieuse de cette fête est également très présente.


De nombreuses familles maintiennent encore la tradition d'installer une crèche, qui est traditionnellement construite avec de la mousse fraîche et une cabane en bois pour placer les figures en céramique de Saint Joseph, de la Vierge Marie et de l'enfant Jésus, couché sur un lit de paille et entouré des animaux de la crèche qui l'ont gardé au chaud pendant la nuit la plus longue de l'année.





Les crèches les plus complètes comprennent également les Rois mages et les bergers avec leurs troupeaux, une mémoire vivante de l'une des histoires les plus célèbres du monde qui a ravi les enfants portugais pendant des siècles, bien avant que les arbres de Noël modernes et la version barbu du Père Noël de Coca-Cola (en portugais : Pai Natal) n'arrivent dans le pays.


Une autre tradition chrétienne populaire est la messe de minuit, connue sous le nom de "Missa do Galo" (messe du coq), qui est toujours célébrée dans de nombreuses paroisses du Portugal. Les familles se réunissent pour cette messe spéciale qui célèbre la naissance de Jésus-Christ, une cérémonie où le froid de la nuit n'est pas de taille face à la chaleur de la foi et de l'accueil de chaque communauté.


Le jour de Noël, il y a également une messe le matin et, ensuite, les voisins se retrouvent sur le parvis de l'église pour se souhaiter de bonnes fêtes et distribuer des invitations à se retrouver dans l'après-midi, pour partager non seulement la nourriture de chaque famille, mais aussi les conversations et les rires autour d'un bon verre de vin de Porto ou de liqueurs traditionnelles portugaises.



Comment célébrer Noël au Portugal


Célébrer Noël au Portugal, en tant que visiteur ou résident, est toujours une expérience mémorable car c'est l'une des périodes les plus joyeuses de l'année ! Dans les principales villes du Portugal, les rues et les bâtiments sont décorés d'illuminations de Noël et d'arbres géants, avec de nombreux événements, des restaurants fabuleux et beaucoup de soleil pour profiter d'une journée en famille. Même pendant le plus froid des décembres, l'hospitalité généreuse des Portugais vous réchauffera le cœur !


Si vous préférez un "Noël blanc", dans les montagnes du nord et de l'intérieur du Portugal, en particulier à Serra da Estrela, vous aurez peut-être de la chance car cette région est généralement enneigée à cette époque de l'année, ce qui suffit à ceux qui aiment passer les vacances sur les pistes !

Cependant, pour assister à l'une des traditions les plus uniques du Portugal, nous vous recommandons de visiter les villes où il est encore courant que la communauté se réunisse après la Missa do Galo. Cette tradition, connue sous le nom de "Madeiro de Natal", a encore lieu dans certaines régions du Portugal comme Trás-os-Montes et l'Alto Alentejo. Dans les semaines précédant Noël, les habitants se réunissent pour faire du bois dans le cimetière de la ville. Dans certains endroits, l'événement est annoncé par la sonnerie des cloches de l'église, et la tradition est souvent accompagnée de musique et de chants joyeux. Le gigantesque tas de bois n'est allumé qu'après la messe de minuit. Les jeunes et les moins jeunes, les voisins, les amis et les membres de la famille se réunissent autour du feu pour boire et raconter des histoires, perpétuant ainsi une tradition centenaire aussi brillante et chaleureuse que le feu de joie qui brûle toute la nuit !



 

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Où que vous soyez et quelle que soit la façon dont vous célébrez cette saison des fêtes, assurez-vous d'être entouré de vos proches et de tout ce qui vous rend heureux. Même si vous n'êtes pas "portugais", n'oubliez pas de rester simple... car ce sont les choses simples qui comptent le plus !



Joyeux Noël, ou comme nous disons ici au Portugal :

"Feliz Natal !"




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