Journée du Portugal - Célébrer l'histoire et le patrimoine au Portugal



La Journée du Portugal est l'une des fêtes nationales les plus importantes du Portugal. À tel point qu'elle est célébrée non seulement au Portugal, mais dans le monde entier, où plusieurs communautés portugaises se réunissent pour fêter le 10 juin chaque année.

Officiellement connu sous le nom de Dia de Camões, de Portugal e das Comunidades Portuguesas ("Journée de Camões, du Portugal et des communautés portugaises"), il s'agit d'un jour très spécial pour les Portugais, qui honorent l'histoire et le patrimoine du Portugal.




Que célèbre le Portugal lors de la Journée du Portugal ?


La Journée du Portugal célèbre notamment la mort de Luís de Camões, le poète le plus célèbre du Portugal et une icône littéraire nationale. Toutefois, comme personne ne connaît avec certitude l'année de sa naissance, la Journée du Portugal est célébrée à la date de son décès, le 10 juin 1580.

Luís de Camões est considéré comme le plus grand écrivain et poète du Portugal. En fait, il a même été comparé à William Shakespeare. Parmi ses œuvres les plus célèbres, le poème épique "Os Lusíadas" (Les Lusiades), publié pour la première fois en 1572, est considéré comme un chef-d'œuvre littéraire et comme l'œuvre la plus importante de la littérature portugaise.





Le poème de Camões se concentre principalement sur une interprétation fantastique des voyages de découverte portugais aux 15e et 16e siècles, y compris certains des moments historiques les plus célèbres du Portugal, comme la découverte d'une route maritime vers l'Inde par l'explorateur portugais Vasco da Gama.

Souvent comparée à l'Énéide de Virgile et écrite sur le modèle homérique, "Os Lusíadas" est souvent considérée comme l'épopée nationale du Portugal, à l'instar de l'Énéide de Virgile pour les Romains antiques ou de l'Iliade et de l'Odyssée d'Homère pour les Grecs antiques.

Qui était Luís de Camões ?


En réalité, nous ne savons pas grand-chose de la vie de Luís de Camões. Bien que de nombreux biographes aient tenté de trouver des documents, il n'y a pas beaucoup de preuves sur sa vie.




Selon la plupart des biographes, Luís de Camões est né à Lisbonne vers 1524 ou 1525. C'est à cette époque que l'expansion portugaise à l'est est à son apogée. Certains documents trouvés montrent qu'il était membre de la vieille aristocratie appauvrie. Néanmoins, il était très lié aux grands du Portugal et de l'Espagne.

Si certains pensent que Camões a fréquenté l'université de Coimbra, cela reste à prouver. Cependant, en raison de ses écrits, on peut supposer qu'il a suivi des études régulières.

Au XVIe siècle, il était normal pour les jeunes aristocrates portugais de vivre au Maroc. Ce pays était à l'époque tenu par les Portugais et c'est là que les jeunes aristocrates pouvaient commencer une carrière militaire ou bénéficier des faveurs royales. Cependant, les biographes ne savent pas si ce sont les raisons qui ont conduit Camões là-bas ou s'il était au Maroc en exil.

Luís de Camões n'a pas toujours suivi le bon chemin. En effet, certains documents prouvent que le roi portugais João III l'a gracié en 1553, lorsqu'il a participé à une bagarre de rue au cours de laquelle un officier royal a été agressé. Selon le pardon, Camões devait se rendre en Inde pour servir le roi. Si certains documents montrent qu'il s'est effectivement rendu en Inde, il n'y a pas fait fortune. Après tout, dans sa poésie, on peut trouver de multiples références aux injustices et à la malchance qu'il a rencontrées.

Diogo do Couto, un historien portugais du XVIe siècle, a retrouvé Camões au Mozambique. Dans ses ouvrages, il mentionne qu'il a trouvé "ce grand poète et vieil ami à moi" (Camões) échoué sans le sou au Mozambique et l'a aidé à payer son voyage de retour à Lisbonne.

En 1570, Camões est retourné au Portugal, où il a publié "Os Lusíadas" au début de 1572, à Lisbonne. En juillet de la même année, le roi lui accorde une pension royale pour son service en Inde, mais aussi pour avoir écrit "Os Lusíadas".


Tomb of Luís de Camões at Jerónimos Monastery, Lisbon. Palickap, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Tombe de Luís de Camões au monastère de Jerónimos, Lisbonne. Palickap, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Un fait intéressant est que Camões semblait avoir une personnalité unique. Il n'a pas seulement perdu un œil en combattant, mais a également fait naufrage au large des côtes du Vietnam. Selon la légende, à ce moment-là, il a gardé "Os Lusíadas" au sec en nageant avec un seul bras et en gardant l'autre hors de l'eau.

Selon certains documents, sa mère lui a survécu et au moment de sa mort, en 1580, elle a commencé à recevoir sa pension. Bien que personne ne connaisse la raison de son décès, on suppose qu'il est dû à des épreuves et à des maladies.


Depuis 1641, le 10 juin est une célébration de la vie et de l'œuvre de Luís de Camões. Cependant, ce n'est que des siècles plus tard que ce jour est également devenu une célébration de l'histoire du Portugal.

L'évolution de la célébration de la Journée du Portugal


La première trace historique du caractère festif du 10 juin est un décret royal émis par D Luís I, en 1880, qui déclarait cette date "Jour de fête nationale et grand gala" pour commémorer le 300e anniversaire de la mort de Luís de Camões.


Praça Luis de Camões, in Lisbon
Praça Luis de Camões, à Lisbonne

Na de wetgevende werkzaamheden nadat Portugal in 1910 een republiek werd, werden nieuwe nationale feestdagen ingesteld om de nieuwe politieke opvattingen van het land te weerspiegelen. In 1919 werd 10 juni opgenomen in de lijst van nationale feestdagen, maar de aard ervan werd in de daaropvolgende jaren veranderd door het dictatoriale regime dat Portugal controleerde.

Tijdens het Estado Novo-regime, dat duurde tot 25 april 1974, stond de feestdag bekend als "Dag van Camões, van Portugal en van het Portugese ras".



anization of the Estado Novo regime, next to the Padrão dos Descobrimentos monument
Mocidade Portuguesa, een jongerenorganisatie van het Estado Novo-regime, naast het Padrão dos Descobrimentos-monument


In 1963 werd 10 juni ook een eerbetoon aan de Portugese strijdkrachten, als een duidelijke verdediging van de aanhoudende koloniale oorlog van die tijd en de Portugese kolonies die het dictatoriale regime van António Oliveira Salazar zo hard probeerde te behouden.

In 1978, toen Portugal de democratische waarden omarmde waarvoor zovelen vochten, werd de feestdag opnieuw veranderd en kreeg hij zijn huidige naam: Dag van Portugal, Camões en van de Portugese Gemeenschappen.



Commemorative medal to celebrate the Day of Portugal, Camões and the Portuguese Communities (1978)
Herdenkingsmedaille ter ere van de Dag van Portugal, Camões en de Portugese Gemeenschappen (1978)

De viering van Portugese gemeenschappen over de hele wereld


De opneming van Portugese gemeenschappen in de eerbetonen van deze dag houdt verband met de miljoenen Portugezen die in de loop van de vorige eeuw zijn geëmigreerd, velen vluchtten uit de verarmde plattelandsgebieden van Portugal op zoek naar een beter leven en nieuwe kansen.

Vandaag de dag is het leven in Portugal heel anders dan de ontberingen in het recente verleden, maar Portugese emigranten over de hele wereld - veel van de tweede en derde generatie van geëmigreerde families - vieren nog steeds hun Portugese wortels en het erfgoed dat zij van generaties van trotse voorouders hebben meegekregen.

Vandaag wordt deze Portugese trots gevierd door de miljoenen Portugese nakomelingen die over de hele wereld verspreid zijn, alsook door de ongeveer 5 miljoen Portugese emigranten die buiten Portugal wonen.


Enkele van de beroemdste internationale vieringen van Portugal-dag zijn:


  • Canada: In Toronto vieren meer dan 200.000 Luso-Canadezen deze dag met een week van festiviteiten die hun hoogtepunt bereiken met de Dag van Portugal Parade op Dundas Street, in het gebied dat bekend staat als 'Little Portuga'l. De parade eindigt in de buurt van Trinity Bellwoods Park, waar concerten, culturele evenementen en diverse andere activiteiten plaatsvinden. De Portugal Day Parade is het op twee na grootste straatfestival van Toronto en werd voor het eerst gevierd in 1966.

  • Verenigd Koninkrijk: In Londen vieren de Luso-Britten ook Portugal Day in plaatsen als Zuidoost-Londen, in een gebied dat ook bekend staat als 'Little Portugal'.

  • Brazilië: Portugal Dag wordt gevierd in verschillende steden in Brazilië, zoals Rio de Janeiro en São Paulo. In Brazilië, dat ooit een kolonie van Portugal was, wonen nog steeds vele miljoenen van Portugal afkomstige Luso-afstammelingen.

  • VS: Er zijn verschillende Portugese gemeenschappen in de VS die ook Portugal-dag vieren. Een van de beroemdste vieringen vindt plaats in Newark, New Jersey, waar elk jaar een groot straatfestival en een parade worden gehouden op Ferry Street om het Portugese volk, de Portugese taal en cultuur te vieren. Dit festival begon in 1979 en is sindsdien nog steeds aan de gang.


Image credits: https://www.facebook.com/oficialportugaldayfestivalnewark/
Image credits: https://www.facebook.com/oficialportugaldayfestivalnewark/

De symboliek van de Portugese vlag

Portugal Dag is voor veel Portugezen ook een gelegenheid om zich hun rijke geschiedenis te herinneren, waarvan het grootste deel terug te vinden is in de symboliek van de Portugese vlag.

De hoofdkleuren van de Portugese vlag zijn rood en groen. Vóór 1911, toen Portugal nog een monarchie was, zag de vlag er heel anders uit: de hoofdkleuren waren wit en blauw. In datzelfde jaar, toen Portugal een republiek werd, werd echter een team samengesteld om een nieuwe vlag te ontwerpen die zowel het verleden als de toekomst zou kunnen vertegenwoordigen. Dit team bestond uit de schrijver Abel Botelho, de journalist João Chagas en de schilder Columbano Bordallo Pinheiro.





Zij ontwierpen een Portugese vlag met twee nieuwe kleuren, groen en rood, die vandaag de dag de kleuren zijn die Portugal symboliseren.


Het groen aan de linkerkant van de Portugese vlag is een symbool van hoop voor de toekomst, terwijl het rood aan de rechterkant het bloed symboliseert dat verloren is gegaan door degenen die vochten om van Portugal een republiek te maken.

Een interessant feit over de huidige Portugese vlag is dat deze indertijd als controversieel werd beschouwd en dat over de nieuwe kleuren geen consensus bestond. Velen wilden dat de nieuwe vlag blauw en wit zou blijven, vanwege religieuze motieven. Een andere reden was dat de groene en rode kleuren verbonden waren met de Portugese Republikeinse Partij. Terwijl het land net was veranderd van een monarchie in een republiek, geloofden sommige Portugezen dat deze partij gratis reclame kreeg.

De gele armillosfeer & het schild

Au milieu du drapeau portugais, deux éléments mais se distinguent : une sphère armillaire jaune et un bouclier.

Également connue sous le nom d'astrolabe sphérique, la sphère armillaire jaune représente la navigation sur les océans à l'époque des découvertes. L'âge des découvertes étant un âge d'or pour le pays, l'équipe qui a conçu le nouveau drapeau du Portugal a décidé d'y intégrer cet élément.

Quant au bouclier, il se trouve au sommet de la sphère armillaire jaune et à l'intérieur de celle-ci se trouvent plusieurs éléments différents, chacun ayant une signification spécifique :

  • Le bouclier représente les victoires portugaises passées.

  • Les sept châteaux jaunes représentent les châteaux que les Portugais ont reconquis sur les Maures.

  • Les cinq petits boucliers bleus représentent les cinq rois maures tués par Afonso Ier.

  • Les cinq points blancs dans chaque bouclier bleu représentent les cinq plaies du Christ.



Bien que tous les Portugais ne se souviennent pas en détail de ces éléments intéressants de leur drapeau national, c'est avec fierté qu'ils les arborent en ces jours de fête. Et pas seulement lorsque l'équipe de football du Portugal porte cette fierté nationale à de nouveaux sommets !


Alors la prochaine fois que vous verrez les drapeaux vert et rouge flotter dans tout le pays, n'oubliez pas l'espoir et le sacrifice qui sont représentés dans ces couleurs et la riche Histoire qui se cache derrière la fierté nationale du peuple portugais.


Feliz Dia de Portugal!






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