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Découvrez les inventions les plus célèbres du Portugal


Les Portugais sont surtout connus pour être extrêmement sympathiques. Cependant, beaucoup de gens ignorent un autre trait de caractère portugais, à savoir leur créativité !


Tout au long de l'histoire, il existe plusieurs exemples de la façon dont les instruments et les nouvelles technologies portugais se sont rapidement répandus dans le monde entier, remodelant la façon dont les différentes cultures ont absorbé de nouvelles façons de résoudre les simples tâches quotidiennes.

Découvrez quelques-unes des inventions les plus célèbres du Portugal !



Les inventions portugaises à l'ère des découvertes


Bien que le Portugal soit un petit pays, il a apporté de nombreuses contributions au monde, dont beaucoup à l'ère des découvertes. Après tout, les Portugais ont été les premiers à traverser la mer pour explorer des terres étrangères.


La créativité et la soif de connaissances des Portugais ont inspiré les marins et les explorateurs à créer de nouvelles formes de navigation en mer qui ont ensuite été utilisées par d'autres pays.


Parmi celles-ci, la caravelle portugaise, représentée sur le célèbre monument Padrão dos Descobrimentos à Lisbonne, est probablement l'invention la plus célèbre du Portugal !



Créée par les Portugais entre les 15e et 16e siècles, la "caravela" était un bateau en bois qui permettait aux marins portugais de traverser les mers les plus sauvages, en affrontant des vents et des courants difficiles.


L'impact de cette innovation a fait du Portugal la principale puissance maritime et économique du XVIe siècle.

À l'époque, l'Atlantique était peu connu et tout était nouveau pour les hommes qui prenaient la mer.


La conception de la caravelle portugaise, avec une coque effilée et longue, la rendait également plus facile et plus rapide à manœuvrer. Ses voiles étaient également deux fois plus grandes que celles des navires de taille similaire en Europe et en Méditerranée à l'époque, ce qui permettait de naviguer en zigzag contre le vent. D'autre part, comme il ne s'agissait pas d'un très grand navire, il était également possible de se diriger le long de la côte, à l'embouchure des rivières, et même en amont.




C'est à bord d'une caravelle portugaise que le célèbre explorateur Bartolomeu Dias contourne le cap de Bonne-Espérance (connu par les Portugais de l'époque sous le nom de "Cabo das Tormentas", cap des tempêtes), entrant ainsi dans l'océan Indien et ouvrant la voie au voyage de Vasco da Gama et à la découverte de la route maritime vers les Indes. Plus tard, les Portugais ont également créé des bateaux plus grands, comme les "naus" et les "galeões".


Ces embarcations ont été la clé du succès du Portugal à cette époque, permettant le transport de marchandises des colonies vers le Portugal continental. Ces marchandises étaient transportées sous les ponts de ces grands navires, où il y avait beaucoup d'espace pour transporter des raretés précieuses comme des pierres précieuses, des épices et des textiles, entre autres, qui allaient transformer le royaume du Portugal en l'un des plus riches de cette époque.



Astrolabe nautique


L'astrolabe nautique est une autre invention portugaise célèbre qui a permis aux marins d'exceller dans les découvertes et le commerce maritimes.


Cet instrument permettait aux marins de déterminer la latitude d'un navire en mer en positionnant le soleil avec la ligne d'horizon.

En 1481, les marins portugais ont été les premiers à utiliser un astrolabe lors d'un voyage le long de la côte ouest de l'Afrique.


Le plus ancien astrolabe du monde (certifié par le Guinness World Records) a été découvert en 2014 à l'intérieur de la caravelle Esmeralda, coulée dans l'océan Indien lors du deuxième voyage de Vasco da Gama vers l'Inde (1502-1503).


World's oldest nautical astrolab used by Vasco da Gama
Cet astrolabe a été retrouvé dans un navire de la flotte de Vasco da Gama, coulé lors de son deuxième voyage en Inde (1502-1503).

Cette remarquable invention était un ajustement de l'astrolabe planisphérique, et l'un des nombreux exemples de la façon dont les Portugais ont développé divers instruments nautiques à partir d'instruments existants en introduisant des innovations techniques.


Avec ces innovations, les Portugais ont contribué à développer le processus de navigation astronomique, qui était basé sur des calculs et la navigation par terre en vue. Les Portugais ont également contribué à améliorer la cartographie maritime, en créant des routes maritimes sur des cartes plus précises qui facilitaient la navigation.



L'origine portugaise du ukulélé hawaïen


Le ukulélé est une autre invention portugaise célèbre. Bien que beaucoup pensent qu'il a été créé par les Hawaïens, et qu'il est souvent appelé à tort "guitare hawaïenne", le ukulélé trouve son origine dans deux instruments traditionnels de Madère : la "machette" de Madère (également connue sous le nom de "braguinha" ou "Machete de Braga", qui trouve elle-même son origine dans le "cavaquinho" portugais) et le "rajão" (guitare à cinq cordes de Madère).


Le ukulélé a été introduit à Hawaï par un émigrant portugais de l'île de Madère, João Fernandes, qui s'est rendu à Honolulu sur le voilier Ravenscrag. Il a été rejoint par un groupe d'émigrants à destination des plantations de sucre, en suivant la route du Cap Horn. Parmi eux se trouvaient cinq autres émigrants portugais responsables de la popularité de l'instrument à Hawaï : deux joueurs (João Fernandes et José Luís Correia) et trois constructeurs (Manuel Nunes, Augusto Dias et José do Espírito Santo).



Portuguese influence in the history of the ukelele


Selon un article publié par le magazine Paradise of the Pacific, en janvier 1922, le Ravenscrag est arrivé à Honolulu le 23 août 1879, et lorsque João Fernandes a débarqué, il tenait le "cavaquinho" avec lequel il a diverti ses compagnons de voyage pendant le long voyage en mer.


Lorsque les Hawaïens ont entendu João Fernandes jouer du petit instrument, ils ont été enchantés et lui ont rapidement donné le nom de "ukulélé" qui signifie "puce sautante" en allusion à la façon particulière dont il est joué. Après cela, João Fernandes a commencé à jouer dans des fêtes locales et des sérénades, et a ensuite formé un groupe avec Augusto Dias et José Luís Correia.


Avec Manuel Nunes qui a ouvert un atelier peu après son arrivée , Augusto Dias et José do Espírito Santo ont également ouvert un magasin de fabrication et de vente de "ukulélés".



Le système Via Verde


Une invention plus récente est le système Via Verde, qui permet aux automobilistes de passer par un péage sur une autoroute et de payer automatiquement, sans avoir à s'arrêter.


Lancé en 1991, le système Via Verde a été créé par des étudiants de l'université d'Aveiro pour faciliter la vie des automobilistes en évitant les longues files d'attente aux péages d'autoroute.


En 1995, le Portugal est devenu le premier pays au monde à disposer d'un système de péage sans arrêt. Il suffisait de placer un identifiant à l'intérieur du pare-brise pour que le péage enregistre le passage et que la redevance soit automatiquement débitée d'un compte bancaire associé.

Via verde toll system in Portugal
Les autoroutes portugaises ont des voies spécifiques pour les utilisateurs de la Via Verde

Considéré comme l'une des meilleures inventions portugaises, le système Via Verde est déjà utilisé dans de nombreux autres pays du monde.


Actuellement, outre le paiement des péages d'autoroute, vous pouvez également utiliser le système Via Verde au Portugal pour payer le carburant dans les stations-service, les restaurants, les pharmacies, les ferries et les parkings, ainsi que pour obtenir des réductions et des offres exclusives sur les aires d'autoroute, chez les partenaires automobiles et pour l'hébergement dans les entreprises partenaires.



Distributeurs automatiques de billets (Multibanco)


Le Multibanco ou distributeur automatique de billets est un autre exemple d'innovation portugaise.


Ce système permet à toute personne possédant une carte bancaire de retirer de l'argent, d'effectuer des paiements, de transférer de l'argent et, tout simplement, de s'occuper de nombreuses autres tâches quotidiennes, telles que :

  • l'achat de billets et de cartes de transport public

  • créditer les téléphones portables ;

  • payer les péages ;

  • payer les services publics tels que l'eau, l'électricité ou le gaz ;

  • le paiement des impôts et d'autres services publics.


Depuis que le distributeur automatique de billets a été inventé en 1985, c'est l'une des inventions les plus utilisées par les Portugais. Lorsqu'il a été lancé, il n'y avait que 12 distributeurs automatiques de billets à Porto et à Lisbonne. Actuellement, il y a plus de 13 000 distributeurs automatiques répartis dans tout le pays.


Bien que d'autres pays européens aient essayé de développer leurs propres machines de retrait d'argent, la réalité est que le distributeur automatique de billets portugais possédait le système le plus sophistiqué.





Et ce ne sont là que quelques exemples de la manière dont l'ingéniosité des Portugais a contribué à simplifier la vie des gens !


La prochaine fois que vous penserez au Portugal, n'oubliez pas que les Portugais ont apporté du bonheur au monde avec bien plus que des pastéis de nata, du fado et Cristiano Ronaldo !



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