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Choses à faire sur la Côte d'Argent pendant l'hiver


Pendant de nombreuses années, la Côte d'Argent était un endroit pratiquement inconnu des étrangers visitant le Portugal. Dans les guides touristiques, seules des villes comme Lisbonne, Porto et Coimbra étaient mentionnées, et pour les amateurs de plage, le Portugal se résumait à la côte de l'Algarve.


Cependant, les "secrets" de la Côte d'Argent ont toujours été connus des Portugais ! Pendant des siècles, cette région a été choisie comme destination de vacances pour l'élite, avec des visites fréquentes des rois et reines portugais, ainsi que de la bourgeoisie de Lisbonne qui a construit ses maisons de vacances le long des villages emblématiques et les meilleures plages de la Côte d'Argent.


La reine portugaise D. Leonor et sa cour passaient souvent du temps à Caldas da Rainha pour se baigner dans ses bains thermaux. Le village médiéval d'Óbidos et son château ont également été le refuge de nombreux monarques portugais, qui appréciaient le calme bucolique du paysage et les coquillages de la lagune d'Óbidos. De nombreux hommes d'affaires de la classe supérieure se sont réfugiés à Foz do Arelho pour échapper à l'agitation de Lisbonne, construisant de luxueuses maisons de vacances surplombant le rivage.


Old postcard of Conde d'Almeida Araujo Palace in Foz do Arelho Portugal
Le palais du Conde d'Almeida Araujo existe toujours sur la rive nord de la plage de Foz do Arelho.

À Alcobaça, les immigrés locaux qui ont fait fortune au Brésil sont revenus dans leur ville natale pour construire de somptueuses villas autour de la rivière Alcoa et profiter d'un style de vie plus authentique.


À São Martinho do Porto, des familles aisées et même le roi portugais D. Carlos Ier passaient leurs étés à se baigner dans la baie, se délectant de la cuisine locale et du calme de cet ancien village de pêcheurs.


Old postcard of São Martinho do Porto beach in Silver Coast Portugal

Old postcard of São Martinho do Porto beach in Silver Coast Portugal

Ce n'est que récemment que la Côte d'Argent a attiré l'attention du monde, surtout après les années 1960 avec l'arrivée des premiers surfeurs américains sur la plage de Nazaré. Les habitants de Nazaré les ont vus arriver avec leurs planches et leur "langage étrange", mais à l'époque ils étaient loin d'imaginer que le surf serait la raison pour laquelle Nazaré deviendrait mondialement célèbre au cours des décennies suivantes.



Aujourd'hui, la plupart des touristes continuent de visiter la Côte d'Argent pendant l'été, durant lequel les familles restent sur la plage jusqu'au coucher du soleil et le goût de l'eau salée persiste jusque tard dans la nuit avec les dîners de fruits de mer dégustés dans les nombreux restaurants fabuleux disponibles.


Cependant, les vrais connaisseurs de cette région savent bien qu'il y a beaucoup à voir et à faire toute l'année ! Même pendant les mois d'hiver, lorsque la température de l'Atlantique n'invite pas autant à la baignade, le soleil brille rarement et il y a de nombreux jours où la température dépasse les 20 °C (68 °F) !


Si vous rêvez vous aussi de plages immaculées, de nourriture délicieuse, de paysages à couper le souffle et de sites historiques de renommée mondiale, découvrez quelques-unes de nos activités préférées sur la Côte d'Argent en hiver :



1. Assister aux vagues géantes de Nazaré


Giant waves in Nazare Portugal lighthouse

Les vagues géantes de Nazaré, provoquées par le canyon souterrain connu sous le nom de "Canyon du Nord" (ou en portugais, "Canhão da Nazaré"), sont actuellement l'une des cartes de visite les plus célèbres de la Côte d'Argent.


Chaque année, ce phénomène naturel attire des milliers de visiteurs entre octobre et mars, la meilleure période de l'année pour observer les vagues géantes de Nazaré. Il a également attiré l'attention de la presse du monde entier et de producteurs de télévision tels que HBO, qui a récemment tourné à Nazaré le documentaire "100-foot Wave" avec le célèbre surfeur de vagues géantes Garrett McNamara.


Regarder les vagues gigantesques se briser contre le fort de São Miguel Arcanjo est tout simplement époustouflant. Mais même les jours où les vagues n'atteignent pas 30 mètres de haut, et où il y a moins de monde, visiter Praia do Norte est toujours une expérience inoubliable.


Sunset in Praia do Norte Nazare Portugal


 

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2. Tombez amoureux de D. Pedro et D. Inês à Alcobaça


Alcobaça Monastery in Portugal stone tomb of D. Pedro I

La Côte d'Argent abrite également l'histoire d'amour la plus célèbre du Portugal, et les mois d'hiver plus calmes sont le moment idéal pour la découvrir !


Connue sous le nom de "Terra de Paixão" (terre de passion), Alcobaça a célébré pendant des siècles les célèbres amants du Portugal, le prince Pedro et sa maîtresse castillane, Inês de Castro.


L'histoire d'amour de Pedro et Inês est vieille comme le monde et très bien connue des Portugais. Pedro est le fils du roi Afonso IV. En tant qu'héritier du trône portugais, il était marié à une princesse, mais son cœur appartenait à Inês de Castro, une noble castillane et la dame d'honneur de sa femme. Le prince a gardé sa liaison secrète jusqu'à la mort de sa femme et, bien qu'il sache que le roi n'approuverait jamais une union avec Inês, Pedro l'épouse secrètement et, dans les années qui suivent, engendre trois enfants.


Cependant, le roi Afonso IV et les nobles portugais découvrent la désobéissance du prince. Pour mettre fin au risque politique de voir la couronne du Portugal tomber entre les mains d'un héritier castillan, le roi ordonne en janvier 1355 l'assassinat de D. Inês de Castro.


"The Assassination of Inês de Castro", painted in 1834 by Karl Briullov, currently on display at The State Russian Museum, in St. Petersburg
"L'assassinat d'Inês de Castro", peint en 1834 par Karl Briullov, actuellement exposé au Musée d'État russe, à Saint-Pétersbourg.

Fou de douleur, Pedro se rebelle contre le roi, ne pardonnant jamais à son père le meurtre de sa bien-aimée Inês. Lorsqu'il est couronné roi en 1357, D. Pedro Ier fait arrêter et tuer ses meurtriers, leur arrachant le cœur, ce qui lui vaut le surnom de "Pedro, le cruel".


Non content de cette vengeance, il impose la reconnaissance d'Inês de Castro comme reine du Portugal. Il ordonne également le transfert de son corps au monastère d'Alcobaça et la construction de deux tombeaux en pierre magnifiquement sculptés, l'un pour lui-même et l'autre pour D. Inês, afin qu'il puisse reposer éternellement auprès de sa bien-aimée.


Lorsque vous visiterez le monastère d'Alcobaça, vous trouverez, sur les côtés opposés de sa nef centrale, les tombes de D. Pedro et de D. Inês de Castro.



Detail of stone tomb of D. Pedro I in Alcobaca Monastery, Portugal


3. Goûter au Pão de Ló de Alfeizerão


Pao de lo de Alfeizerão traditional sponge cake

La Côte d'Argent est également célèbre pour ses pâtisseries régionales ! Ici, vous trouverez des siècles de tradition dans la production de sucreries et de desserts, à savoir les "doces conventuais" qui ont été fabriqués dans les monastères et les couvents locaux pendant plusieurs siècles.


Parmi ceux-ci, l'un des plus célèbres est le Pão de Ló de Alfeizerão, une génoise très spéciale qui provient d'une génoise ancestrale fabriquée par les religieuses qui vivaient au monastère de Santa Maria de Cós, à Alcobaça. Cependant, le Pão de Ló de Alfeizerão est très différent de la recette originale.


D'après une légende, le Pão de Ló de Alfeizerão est le résultat d'un "accident" impliquant le roi du Portugal, D. Carlos I (1863-1908). Lors d'une visite occasionnelle du roi chez un ami à Alfeizerão, on lui a servi un Pão de Ló pas assez cuit, dont le centre était humide parce qu'il avait été retiré du four trop tôt. Le roi aimait tellement le résultat que, à partir de ce moment, les quelques dames d'Alfeizerão qui connaissaient la recette ancestrale ont volontairement modifié le processus de cuisson pour que le cœur du gâteau soit toujours crémeux.


Après 1910, année où le Portugal est devenu une République, les voyageurs passant par Alfeizerão ont rapidement pris l'habitude de s'y arrêter pour acheter le fameux "pão-de-ló". Une tradition qui perdure encore aujourd'hui, les automobilistes faisant délibérément un détour par l'autoroute A8 pour déguster une tranche crémeuse de "Pão de Ló" à Alfeizerão.


Les meilleurs endroits pour acheter du "Pão de Ló de Alfeizerão" :

  • Casa de Pão-de-Ló de Alfeizerão

  • Café Ferreira

  • Pastelaria Castelo

  • Pastelaria Cinderela



4. Randonnée jusqu'à la chapelle Sant'Ana à Salir do Porto



À Salir do Porto, vous trouverez le plus ancien temple religieux de la Côte d'Argent, situé sur la falaise au sud de l'entrée de la baie de São Martinho do Porto. La Chapelle Sant'Ana, dont la construction originale remonterait au XIIe siècle, a été reconstruite en 2020 et constitue l'un des meilleurs points de vue de la Côte d'Argent.


Pendant des siècles, les habitants de Salir se sont réunis dans ce lieu sacré pour faire leurs adieux aux courageux pêcheurs et marins qui partaient de ces rivages. Les bateaux construits à Salir do Porto pendant l'ère des découvertes portugaises étaient également bénis ici avant de s'aventurer en mer. Jusqu'au début du XXe siècle, il y avait encore des processions religieuses de Salir do Porto à la chapelle, une tradition que les habitants espèrent reprendre dans un avenir proche.


Pour accéder à la chapelle de Sant'Ana, vous avez deux possibilités :

  • La voie piétonne : Marchez jusqu'à la chapelle en empruntant un chemin de terre qui commence sur le côté gauche de la piscine publique de Salir do Porto. La randonnée pour y arriver est d'environ 1 km, en pleine nature.

  • Itinéraire en voiture : Si vous préférez vous y rendre en voiture, allez au centre de Salir do Porto en direction de l'église du village. À droite de l'église, il y a un chemin de terre qui vous mène tout près de la chapelle. La dernière partie du parcours, environ 500 mètres, doit être effectuée à pied.

Quel que soit l'itinéraire choisi, l'arrivée à la chapelle Sant'Ana est toujours une expérience inoubliable, offrant une vue imprenable sur l'Atlantique, d'un côté, et sur la baie de São Martinho do Porto, de l'autre.



5. Dégustez des fruits de mer à Foz do Arelho


Clams Bolhao Pato traditional Portuguese recipe

L'une des meilleures façons de découvrir la Côte d'Argent est de goûter à la cuisine locale ! Pour ceux qui apprécient les délicieux poissons et fruits de mer, il n'y a rien de mieux que de les goûter fraîchement pêchés et, de préférence, de les déguster avec une vue sur l'Atlantique !


Plusieurs restaurants de Foz do Arelho servent de délicieux poissons fraîchement pêchés et des fruits de mer de la lagune d'Óbidos, même en hiver !


Parmi les délices locaux, citons le poisson grillé, les calamars ou les palourdes locales, cuits avec de l'huile d'olive portugaise, de l'ail, du vin blanc et saupoudrés de coriandre.


Quel que soit le mets que vous choisissez, n'oubliez pas d'accompagner votre repas ou "petisco" d'un verre de vin blanc portugais ou de vin mousseux. Il existe également de nombreuses options de vins régionaux de la Côte d'Argent (connus sous le nom de "vinhos do Oeste") qui vous mettront l'eau à la bouche !


 

Vivre à Foz do Arelho


Foz do Arelho est l'un des plus beaux endroits de la Côte d'Argent du Portugal...

 


6. Sports de plein air à Foz do Arelho et dans la lagune d'Óbidos



La mer de Foz do Arelho et les eaux plus calmes de la lagune d'Óbidos offrent d'autres possibilités de découvrir la Côte d'Argent... mais avec un peu plus d'adrénaline !


Avec plus de 300 jours d'ensoleillement par an, les raisons ne manquent pas pour profiter de l'extérieur et faire de l'exercice. Pour ceux qui aiment les sports nautiques, vous trouverez ici des options pour tous les niveaux d'athlètes, notamment :

  • Surf sur la plage de Foz do Arelho

  • Stand-up paddle ou canoë dans la lagune d'Óbidos

  • Kitesurf dans la partie la plus ventée de la plage, là où la mer rencontre la lagune.

Même si vous n'avez jamais essayé ces activités, des professeurs certifiés des écoles de sports nautiques locales vous enseigneront non seulement en toute sécurité, mais vous pourrez également louer tout l'équipement nécessaire à la pratique de l'un de ces sports.


La Côte d'Argent est également idéale pour la randonnée, la course à pied ou le cyclisme. Il existe plusieurs sentiers le long des rives de la lagune et sur les falaises face à la mer au nord de Foz do Arelho, où les passerelles en bois sont un autre moyen sûr de faire battre votre cœur... surtout pendant les incroyables couchers de soleil !



7. Achetez des fruits et légumes à la Praça da Fruta à Caldas da Rainha



L'une des expériences les plus authentiques de la Côte d'Argent est, sans aucun doute, le shopping à la célèbre "Praça da Fruta" de Caldas da Rainha. Ce marché de producteurs en plein air, l'un des plus emblématiques du Portugal et le seul à fonctionner tous les jours, est situé au cœur de Caldas da Rainha, sur une place pavée entourée de beaux bâtiments art nouveau et traditionnels portugais recouverts de carreaux de céramique traditionnels.


Parmi les étals colorés, vous trouverez des fruits et légumes frais dont beaucoup sont cultivés localement par des agriculteurs de la Côte d'Argent parmi d'autres produits locaux tels que du fromage, des saucisses, du pain, des pâtisseries, des fleurs et des objets d'artisanat portugais traditionnels.


Lorsque vous aurez terminé vos achats, rejoignez les locaux au kiosque situé à côté des vendeurs de pain pour prendre un café et un pastel de nata... une façon traditionnelle portugaise de commencer votre journée !



8. Boire du "Ginjinha de Óbidos" dans une tasse en chocolat


Ginjinha liquor in a chocolate cup in Obidos Silver Coast Portugal

Enfin, la cerise sur le gâteau... Enfin, pas vraiment une cerise, mais une "ginja" ! En vous promenant dans les rues pavées à l'intérieur des murs médiévaux du château d'Obidos, ne manquez pas l'occasion de déguster la traditionnelle Ginjinha d'Óbidos dans une tasse en chocolat.


Cette liqueur régionale, à base de cerises acides, peut être bue dans un verre à liqueur traditionnel, mais la manière traditionnelle est de la boire dans une tasse en chocolat que, bien sûr, vous mangez à la fin !


Vous pouvez également acheter une bouteille de Ginjinha d'Óbidos et des tasses en chocolat à emporter chez vous. Imaginez-vous en train de savourer cette friandise régionale devant votre cheminée, entouré d'amis... la Côte d'Argent du Portugal est faite de plaisirs simples et celui-ci est certainement l'un de nos préférés !



Comme vous pouvez le constater, la Côte d'Argent a bien plus à offrir que des souvenirs d'été et des vacances à la plage !


De janvier à décembre, le "vrai Portugal" est un lieu magique rempli de nombreuses traditions uniques du Portugal, pour des personnes de tous âges et où il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir. Nous vous suggérons de découvrir cette région avec le temps, vos amis et votre famille...


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