Choses à voir et à faire à Fátima - Portugal


Fátima est une destination populaire tant pour les pèlerins religieux que pour les touristes. Située dans le centre du Portugal, à seulement 120 km au nord de Lisbonne, c'est aussi l'un des sites les plus visités du Portugal !


The Sanctuary of Our Lady of Fátima is one of the largest Marian shrines in the world.
Le sanctuaire de Notre-Dame de Fátima est l'un des plus grands sanctuaires marials du monde.

L'histoire de Fátima Portugal


La plupart des visiteurs de Fátima sont catholiques. Après tout, cette région du Portugal est profondément liée à la religion et est l'un des sites d'apparition mariale les plus célèbres au monde.


L'attention portée à Fátima a commencé le 13 mai 1917, lorsque trois enfants, Lucia dos Santos (10 ans) et ses cousins Francisco Marto (9 ans) et Jacinta Marto (7 ans), ont affirmé avoir vu "une dame plus brillante que le soleil" sur un chêne vert alors qu'ils faisaient paître un petit troupeau à Cova da Iria, près du petit village rural d'Aljustrel.


The three shepards who claim to have seen the Virgin Mary in Fatima in 1917

Les trois enfants ont affirmé avoir vu la Vierge Marie lors de six apparitions, entre le 13 mai et le 13 octobre 1917, et ont partagé plusieurs prophéties qui ont attiré l'attention des autorités publiques et religieuses.

Les enfants ont déclaré que la Vierge Marie leur avait dit que la prière mettrait fin à la Première Guerre mondiale, ainsi que d'autres messages à caractère politique impliquant la Russie. Ils ont également déclaré que le 13 octobre de cette année-là, la Vierge Marie accomplirait un miracle "afin que tous puissent croire". Les journaux ont rapporté les prophéties et, au cours des mois suivants, des milliers de pèlerins ont afflué à Fátima, attirés par les récits de visions et de miracles.


Cependant, tous ceux qui entendent parler des apparitions ne les croient pas. Les récits des enfants sont devenus très controversés, suscitant de vives critiques de la part des autorités locales et religieuses.


Le 13 août 1917, l'administrateur provincial Artur Santos est intervenu, car il pensait que ces événements étaient politiquement perturbateurs pour le Portugal, qui était un pays très conservateur à l'époque. Il a placé les enfants en garde à vue, les emprisonnant avant qu'ils ne puissent rejoindre la Cova da Iria pour ce qui devait être un autre jour d'apparitions.


Santos a interrogé et menacé les enfants, dans l'espoir de les forcer à partager le contenu des secrets qu'ils prétendaient détenir. La mère de Lúcia espérait également que les fonctionnaires pourraient persuader les enfants de mettre fin à l'affaire et d'admettre qu'ils avaient menti. Ils ne l'ont pas fait et ont finalement été libérés. Ce mois-là, au lieu de l'apparition habituelle du 13, les enfants ont déclaré avoir vu la Vierge Marie le 19 août, dans le village voisin de Valinhos.


L'apparition la plus documentée fut la dernière, qui eut lieu le 13 octobre 1917. Après que les journaux eurent rapporté que la Vierge Marie avait promis un miracle pour la dernière de ses apparitions du 13 octobre, une foule immense, comprenant des journalistes et des photographes, s'est rassemblée à la Cova da Iria pour assister à ce qui allait être connu sous le nom de "Miracle du Soleil".

Diverses affirmations ont été faites sur ce qui s'est passé ce jour-là. Les trois enfants ont déclaré avoir eu un panorama de visions, tandis que d'autres personnes présentes ont déclaré avoir assisté à un "miracle". Selon les différents récits, après une période de pluie, les nuages sombres se sont déchirés et le soleil est apparu comme un disque opaque, tournant dans le ciel, projetant des lumières multicolores sur le paysage et les nuages environnants. Certains témoins ont rapporté que leurs vêtements auparavant mouillés sont devenus "soudainement et complètement secs, ainsi que le sol humide et boueux qui était auparavant trempé".


Page from Ilustração Portuguesa, 29 Oct. 1917, showing people looking at the Sun during the Fátima apparitions
"Ilustração Portuguesa", 29 oct. 1917, montrant des personnes regardant le Soleil pendant les apparitions de Fátima

Cependant, tous les témoins n'ont pas rapporté avoir vu le soleil "danser". Certaines personnes n'ont vu que les couleurs rayonnantes. D'autres, y compris certains croyants, n'ont rien vu du tout.


La seule photo connue du soleil prise pendant l'événement ne montre rien d'inhabituel, et aucun phénomène solaire inhabituel n'a été observé par les scientifiques de l'époque. Les sceptiques ont proposé d'autres explications, notamment la suggestibilité psychologique des témoins, une distorsion temporaire de la rétine causée par la fixation de la lumière intense du soleil et des effets optiques causés par des phénomènes météorologiques naturels.


En dépit des doutes qui ont persisté au cours du siècle dernier, la renommée de Fátima s'est étendue au niveau international, et des pèlerinages ont lieu sur le site tout au long de l'année. Surtout entre mai et octobre, le treizième jour de chaque mois.


À l'occasion de l'anniversaire des premières apparitions, des millions de pèlerins se rendent à Fátima pour prier ou assister à la magnifique procession de Notre-Dame de Fátima, aussi bien dans la journée qu'à la lumière de dizaines de milliers de bougies dans la nuit du 12 au 13.


Procession of our Lady of Fatima. Image credits: www.fatima.pt
Procession de la Vierge de Fatima. Crédits image : www.fatima.pt

Certains pèlerins réorganisent même leur vie pour se rendre à Fátima à pied, surtout avant et après le 13, entre mai et octobre. Une tradition catholique encore très présente à ce jour... Si vous circulez dans la région au plus fort des processions de célébration, vous verrez des centaines de pèlerins s'y rendre à pied.


Pilgrims walk to Fátima form all over Portugal. Image credits: www.fatima.pt
Les pèlerins se rendent à Fátima depuis tout le Portugal. Crédits image : www.fatima.pt

Bien que tous les catholiques ne croient pas à ces apparitions, elles sont reconnues par l'Église catholique portugaise et le Vatican. Le sanctuaire qui évoque le souvenir des apparitions a reçu trois roses d'or papales et a été visité par les papes Paul VI (1967), Jean-Paul II (1982, 1991 et 2000), Benoît XVI (2010) et François (2017). Le pape François a canonisé deux des voyants, Francisco et Jacinta Marto, le 13 mai 2017 lors du centenaire de la première apparition.


Lúcia, l'aînée des enfants visionnaires et la seule à avoir survécu jusqu'à l'âge adulte (elle est décédée en 2005, à l'âge de 97 ans), pourrait également être considérée comme une sainte à l'avenir, le processus de canonisation étant actuellement en cours.


Aujourd'hui, Fátima est l'un des plus importants sanctuaires mariaux du monde et une destination internationale majeure pour le tourisme religieux, recevant six millions de visiteurs par an.


Que voir à Fátima Portugal


Il y a beaucoup de choses à voir à Fátima au Portugal. Et si la plupart des choses sont liées à la religion, il y a d'autres choses que vous pouvez voir et visiter.



1. Visiter le Sanctuaire de Fátima


Que vous soyez un pèlerin ou que vous visitiez Fátima pour le plaisir, l'exploration du Sanctuaire est toujours une expérience inoubliable.


La construction du Sanctuaire de Fátima a commencé en 1919 avec la première Capelinha das Aparições (chapelle des apparitions), construite à l'endroit où les trois enfants ont affirmé avoir vu la Vierge Marie pour la première fois.


Bien qu'elle ait été reconstruite depuis, la Capelinha das Aparições est toujours considérée comme un lieu sacré pour les croyants et constitue l'une des principales attractions de Fátima.

Chapel of Apparitions in Fatima Portugal

Au centre de la chapelle, la statue de Notre-Dame de Fatima porte dans sa couronne l'une des balles qui ont frappé le pape Jean-Paul II en 1981.



Le pape Jean-Paul II a attribué à Notre-Dame de Fátima le mérite de lui avoir sauvé la vie après cette tentative d'assassinat du 13 mai 1981.

Sur le banc de bougies allumées à gauche de la chapelle, des dizaines de pèlerins font la queue chaque jour pour déposer une bougie, accomplissant ainsi les promesses d'une tradition profondément ancrée dans les anciennes coutumes catholiques.



Au bout de l'immense place du sanctuaire, vous trouverez le bâtiment le plus emblématique du sanctuaire, la basilique de Notre-Dame du Rosaire de Fatima (Basílica de Nossa Senhora do Rosário). Sa construction a commencé en 1928.

Si vous aimez l'architecture, vous adorerez le style néo-baroque de ce magnifique bâtiment.

L'une des choses que vous remarquerez en visitant la basilique principale de Fátima est le calme qui règne à l'intérieur de l'église. Un lieu de méditation et de prière, où vous pouvez également visiter les tombes de Francisco et Jacinta.


Pope Francis praying before Jacinta's tomb, in the main Basilica of Fátima
Le pape François en prière devant la tombe de Jacinta.

Au fil des ans, le sanctuaire a été agrandi afin d'augmenter sa capacité à accueillir les pèlerins à l'intérieur. Le bâtiment le plus récent, la basilique de la Sainte Trinité, a été inauguré le 12 octobre 2007 par le secrétaire d'État du Vatican, le cardinal Tarcisio Bertone, à l'occasion du 90e anniversaire des apparitions. Il dispose d'un nombre impressionnant de 8 633 sièges et d'une superficie de 40 000 m².



Parmi les autres lieux populaires à l'intérieur du sanctuaire, citons la "Cruz Alta" (haute croix), une sculpture en acier de 34 mètres de haut réalisée par Robert Schad, les statues des papes Jean-Paul II et Pie XII et du Sacré-Cœur de Jésus. Il existe également plusieurs chapelles plus petites qui méritent une visite.





Ce qu'il faut faire à Fátima en dehors du sanctuaire


À l'extérieur du sanctuaire, vous trouverez plusieurs boutiques pittoresques qui vendent des articles religieux, ainsi que des objets d'artisanat portugais traditionnels.


Si beaucoup pensent que la visite de Fátima se résume aux chapelles et aux basiliques, la vérité est que cette région a bien plus à offrir.


Entourée de villages endormis avec des maisons traditionnelles en pierre et d'un parc naturel étonnant, il y a beaucoup plus à voir et à faire à Fatima si vous voulez prolonger votre visite.


Certaines des attractions les plus populaires autour de Fátima incluent


Les maisons de Jacinta et Francisco Marto & de Lúcia



Si vous souhaitez profiter de toute l'expérience que Fátima a à offrir, vous voudrez visiter les maisons des enfants bergers qui ont été témoins des apparitions. Il s'agit de la maison de Francisco et Jacinta, qui sont morts peu après les apparitions lors de la pandémie internationale de grippe (Francisco est mort chez lui le 4 avril 1919, à l'âge de 10 ans ; Jacinta est morte à l'âge de neuf ans à l'hôpital pour enfants de Dona Estefânia à Lisbonne, le 20 février 1920).


La visite vous permettra de comprendre comment vivait la population rurale du Portugal au début du XXe siècle.


Les maisons sont maintenant un musée, dans un village appelé Aljustrel, à seulement 2 km du sanctuaire. La rue menant aux maisons des enfants a été transformée en un chemin de croix, avec différentes chapelles représentant la Passion du Christ.



Musée de cire à Fátima



Le musée de cire de Fátima présente diverses figures et scènes en cire qui racontent l'histoire de Notre-Dame de Fatima, reproduites en trois dimensions, soigneusement créées pour que les images restent fidèles à la réalité. Le Musée de cire est situé à l'extérieur de la cour du Sanctuaire de Fatima.


Museu do Santuário de Fátima

Créé en 1955, le musée du sanctuaire de Fátima conserve la collection d'art sacré du sanctuaire.


Il possède des objets offerts par les pèlerins, des documents historiques, artistiques et ethnographiques et des témoignages de pèlerinages.




Parmi les autres attractions populaires à proximité, citons :


  • Écoparc sensoriel de Pia do Urso - Situé à seulement 8 km au sud de Fatima, l'écoparc de Pia do Urso offre aux visiteurs un paysage naturel étonnant au milieu d'un parc écologique, avec plusieurs maisons traditionnelles en pierre récemment récupérées. Le parc sensoriel offre une expérience étonnante, notamment pour les aveugles, car plusieurs panneaux en braille expliquent chaque station.



  • Empreintes de dinosaures de la Serra de Aire (Pegadas dos Dinossáurios da Serra de Aire) - Ce monument naturel, situé à seulement 11 km du sanctuaire de Fatima, fait partie du parc naturel des Serras de Aire et Candeeiros et occupe 20 hectares. Vous y trouverez une zone de divertissement, un centre d'animation environnementale, un parc de pique-nique, un grand panneau illustrant l'évolution de la vie sur Terre à travers les temps géologiques, ainsi que plusieurs panneaux d'information le long des 1000 mètres du sentier. Les 20 sentiers existants sont les plus grands et les plus anciens sentiers de sauropodes connus (175 millions d'années) et également l'un des mieux conservés, avec plus de 1000 empreintes de dinosaures.


  • Château d'Ourém - Situé à 12 km de Fatima, le château d'Ourém mérite également une visite. Il est considéré comme l'une des œuvres les plus novatrices de l'architecture militaire du Portugal du XVe siècle.

Crédits d'image : ourem.pt

  • Grotte de Moinhos Velhos - "Gruta dos Moinhos Velhos" est un autre lieu étonnant à visiter près de Fatima qui n'a aucun lien avec la religion. Ici, vous devrez marcher sous terre pour voir les étonnantes formations rocheuses, illuminées par des lumières colorées qui sont à couper le souffle. La grotte de Moinhos Velhos fait partie d'un plus grand réseau de galeries, de plus de 11 km de long, et constitue, avec la grotte de Pena et la grotte de Contenda, l'un des plus importants systèmes souterrains du massif calcaire d'Estremadura. Parmi les autres grottes populaires des environs, citons les grottes de Moeda, d'Alvados et de Mira de Aire (où il y a également un parc aquatique sur place !).


Mira de Aire Caves
Grottes de Mira de Aire. Crédits image : grutasmiradaire.com

Pour en savoir plus sur les lieux à visiter au Portugal, cliquez ICI.



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