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Découvrez le carnaval traditionnel portugais de Podence


Le carnaval est l'une des festivités les plus attendues au Portugal ! Des villes portugaises comme Ovar, Loulé, Nazaré ou Torres Vedras sont connues pour être l'épicentre des défilés de carnaval les plus extravagants du Portugal, attirant des milliers de visiteurs de tout le pays. Mais il existe plusieurs autres célébrations carnavalesques célèbres au Portugal, dont beaucoup sont profondément ancrées dans des traditions centenaires, offrant un mélange de rituels païens et religieux que le Portugal honore avec fierté.


Parmi les plus anciennes traditions de carnaval portugais, l'une des plus originales se trouve dans le village de Podence, à Macedo de Cavaleiros, où le célèbre "Carnaval de Podence" a lieu chaque année avec ses "Caretos" masqués caractéristiques et quatre jours de fête.


Carnaval de Podence, Portugal [2008] Rosino - CC BY-SA 2.0
Cette célébration unique figure sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'humanité de l'UNESCO, depuis 2019.

Caretos de Podence - "Le carnaval le plus authentique du Portugal"


Considérée comme le "plus authentique carnaval du Portugal", la célébration des Caretos de Podence était l'une des nombreuses festivités ancestrales du solstice d'hiver portugais qui se déroulaient dans le nord-est de la région de Trás-os-Montes.


Les rituels réalisés lors des festivités de Podence étaient associés à la célébration de la fin de l'hiver et à l'arrivée du printemps, mais aussi à un rite de passage pour les hommes célibataires de ce petit village, situé à 40 km de la ville de Bragança, dans le nord du Portugal.


Cependant, les coutumes et les habitudes ont évolué avec le temps, et aujourd'hui, le carnaval de Podence est un moment de fête que le Portugal partage avec le monde entier.



Le costume traditionnel et la symbolique des Caretos


Considérés comme des personnages "diaboliques", les costumes colorés et le comportement espiègle des Caretos représentent l'euphorie et la joie après les mois froids de l'hiver et le début du printemps, symbole de fertilité et de renaissance.


Comme par le passé, les Caretos cachent leur identité en portant un masque au nez proéminent, fait de cuir, de laiton ou de bois, et peint en rouge, jaune ou noir. Leur costume est fait de couettes et orné de longues franges de laine ou d'autres tissus, le plus souvent colorés en rouge, jaune et vert.


Le costume traditionnel des Careto comprend également des hochets et de petites cloches de vache, généralement portés à la taille, ainsi qu'un long bâton en bois tenu à la main.


Image credits: https://www.facebook.com/Caretos-de-Podence
Crédits d'image : https://www.facebook.com/Caretos-de-Podence

Pendant les trois jours du carnaval, qui comprend plusieurs célébrations débutant le samedi et se terminant le mardi du carnaval, les Caretos parcourent les rues, participent à de faux mariages, à des pièces de théâtre, à des défilés et visitent les tavernes et les marchés traditionnels de la ville.


Les Caretos anonymes font toutes sortes de farces, tout en dansant au son de la musique traditionnelle de Trás-os-Montes. Ils sautent autour des foules en faisant sonner leurs cloches, envahissent les tavernes et volent du vin.


L'une des traditions les plus singulières consiste pour les Caretos à frapper les femmes avec leurs cloches de vache tout en bougeant les hanches en rythme. Liés à d'anciens rites de fertilité, les Caretos font cela comme une bénédiction pour accorder la fertilité aux femmes.


Bien que leur comportement "coquin" puisse sembler intimidant pour un étranger, les habitants de la région considèrent qu'il fait partie du plaisir du carnaval ! Les Portugais les prennent rarement trop au sérieux et ne se soucient pas de leurs farces.


Caretos of Podence traditional Carnival festivity in Portugal
Les habitants de Podence éprouvent une grande fierté à l'égard de cette tradition ancestrale

Aujourd'hui, les hommes ne sont plus les seuls à pouvoir porter le costume des Caretos. Les femmes et les enfants dès l'âge de cinq ans se déguisent également et participent à cette fête avec leurs amis et les membres de leur famille. L'association Grupo de Caretos de Podence renforce considérablement les possibilités de perpétuer cette ancienne tradition !


Caretos of Podence Carnival tradition in Portugal
Lors de la cérémonie de clôture, le mardi du carnaval, les Caretos mettent le feu à une effigie géante en bois

Visiter Podence - Portugal


Pendant l'année, seuls quelques restaurants sont ouverts à Podence et il n'y a pas grand-chose à faire dans les environs. Cependant, le petit village s'anime pendant le carnaval, attirant des personnes de tout le Portugal pour assister à cette tradition unique.


Si vous souhaitez visiter Podence pendant cette période spéciale de l'année, ne vous inquiétez pas de trouver un endroit où manger ! Les restaurants et bars locaux sont ouverts et servent de délicieux plats locaux tels que l'"alheira" (une saucisse portugaise traditionnelle faite avec du pain) et la "posta mirandesa" (un délicieux steak préparé uniquement avec la race bovine authentique Miranda do Douro).


Vous pourrez également découvrir les festivals gastronomiques de Podence qui ont généralement lieu à cette période de l'année.


Parmi les autres choses à faire à Podence pendant le Carnaval, citons :

  • Visiter le "Museu do Careto", un musée consacré aux Caretos de Podence ;

  • Se promener dans le village pour voir ses fabuleuses peintures murales ;

  • Profiter des attractions touristiques que la municipalité de Macedo de Cavaleiros organise chaque année pendant le Carnaval, comme la balançoire "Baloiço do Careto", des expositions, etc ;

  • La découverte du paysage protégé d'Azibo, notamment la Praia da Pegada et la Praia da Ribeira.


Crédits d'image : https://www.facebook.com/Caretos-de-Podence

Et n'oubliez pas le célèbre dicton portugais : "Esta vida são dois dias e o Carnaval são três" ce qui signifie "nous ne vivons que deux jours mais le Carnaval en dure trois !" alors profitez-en tant que vous le pouvez !


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