Les Azulejos - Apprenez à connaître les célèbres carreaux portugais


Quand on parle du Portugal, il y a généralement quelques choses qui me viennent à l'esprit : de belles plages, de la morue, du Porto, du Fado, et… des « azulejos », les carreaux de céramique traditionnels portugais !



Traditional Portuguese tiles smiling young woman


Même si vous pensez ne pas en avoir entendu parler, vous les avez certainement déjà vus, surtout si vous avez visité le Portugal. Les azulejos sont un type spécifique de carreaux étroitement lié à la culture portugaise. Vous pouvez facilement les trouver car ils sont intégrés à presque tout, dès magasins aux maisons privées, aux palais, aux églises, aux gares et bien plus encore.





Si vous vous demandez ce qui distingue les carreaux portugais des autres, vous êtes au bon endroit! Découvrez tout ce que vous devez savoir sur ces magnifiques carreaux et leur lien intime avec l’histoire du Portugal.



Les azulejos du Portugal - comment tout a commencé


Ce premier fait peut choquer même le peuple portugais : les azulejos ne sont pas une invention portugaise. Le mot «azulejo» est d'origine arabe, signifiant « petite pierre polie ». L'art de faire des azulejos a commencé dans la péninsule ibérique avec les Arabes, qui ont amené des mosaïques sur les terres conquises pour décorer les murs de leurs palais, leur donnant une impression d'ostentation à travers des motifs géométriques complexes. Le style unique de ces carreaux a fasciné les Espagnols et les Portugais.


Les artisans ibériques ont utilisé cette technique mauresque, l'ont simplifiée et ont adapté les motifs au goût occidental. Les premiers exemples au Portugal remontent à la fin du XVe siècle et ont été utilisés pour revêtir les murs des palais et des églises. Environ 70 ans plus tard, en 1560, les premiers ateliers de poterie ont commencé à apparaître à Lisbonne.


Les azulejos sont devenus une forme d’art et, progressivement, les peintres portugais ont commencé à les utiliser pour représenter des scènes d’événements importants de l’histoire du pays. Ces petits détails sont ce qui rend l'architecture portugaise si unique, riche et attrayante pour les yeux étrangers.





Les Azulejos portugais : comment sont-ils liés à l’histoire et à la culture du pays ?


Les premiers azulejos portugais étaient souvent colorés en bleu, jaune, vert et blanc. Cependant, au XVIe siècle, les carreaux portugais bleus et blancs sont devenus les plus courants, car ils étaient des couleurs à la mode pendant la période connue sous le nom de « Découvertes Portugaises ».


Les azulejos créés à cette époque représentaient des moments importants de l'histoire du Portugal, des scènes mythologiques ou des images religieuses. Les dessins que vous voyez sur les petites tuiles carrées racontent généralement une histoire et, si vous regardez de près, vous trouverez des représentations de guerres et d'autres étapes importantes de l'histoire portugaise. Les carreaux ont été appliqués sur les murs, les sols et les plafonds des palais, des jardins, des bâtiments religieux (églises, couvents, monastères, ...), des bâtiments résidentiels et publics, des fontaines, etc. Au Portugal, vous remarquerez probablement la présence d’azulejos partout où vous visitez !


Les carreaux de céramique traditionnels portugais étaient également utilisés pour leur fonction utilitaire, comme dans les plaques signalétiques ou les numéros de maison.



L'utilisation des azulejos à l'époque moderne


Au cours des deux derniers siècles, l'utilisation des azulejos portugais est devenue encore plus populaire et ils continuent d'être une caractéristique dominante de l'architecture portugaise.


La gare de São Bento, à Porto, est un arrêt obligatoire pour ceux qui souhaitent voir de près les principales œuvres d'art créées avec des azulejos portugais. Une fois sur place, il est impossible de détourner le regard. Il y a 20.000 carreaux peints sur plus de 500 mètres carrés, représentant plusieurs moments historiques importants du nord du Portugal, en particulier l’évolution des systèmes de transport dans la région, ainsi que des mariages et des conquêtes cruciaux qui ont défini l’histoire du Portugal.



São Bento’s railway station, in Porto Portugal traditional hand painted Portuguese tiles
La Gare de São Bento, à Porto Portugal

À Lisbonne, vous pouvez également visiter la Casa do Ferreira das Tabuletas, qui est probablement la façade carrelée la plus photographiée de la ville, en raison de son emplacement privilégié dans le Chiado. Entièrement décoré de carreaux jaunes et oranges, il évoque des images mythologiques représentant la Terre, l'Eau, la Science, l'Agriculture, le Commerce et l'Industrie. Pour finir, tout en haut, vous trouvez une étoile avec un œil symbolisant le créateur de l'univers.



Pedro J Pacheco, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons
Pedro J Pacheco, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons


Parmi les autres lieux incontournables célèbres pour apprécier les carreaux traditionnels portugais, citons :

  • Capela das Almas, Porto ;

  • Igreja de Nossa Senhora dos Remédios, Lamego ;

  • Quinta da Bacalhoa, Lisbonne ;

  • Capela de São Roque, Lisbonne ;

  • Palácio da Mitra, Azeitão.

  • Le Musée National du Carreau, Lisbonne.



L'utilisation des azulejos dans la décoration intérieure moderne


Les carreaux portugais font également partie de la décoration extérieure et intérieure de nombreuses maisons.


En raison de leur immense polyvalence, ils peuvent être utilisés dans des environnements humides tels que les salles de bains, les cuisines et les lieux de service. Habituellement, le but principal des carreaux est de créer une couche supplémentaire de protection sur les murs des zones humides. Cependant, ce n'est pas la seule raison pour laquelle les azulejos sont si populaires dans de nombreux foyers portugais. Les carreaux traditionnels créent un environnement joyeux et apportent une touche rétro. Ils sont couramment utilisés pour personnaliser, rafraîchir et colorer différentes maisons.


Portuguese ceramic tiles Portugal the Simple Life


Plus récemment, les azulejos ont abandonné leur format carré traditionnel et sont maintenant disponibles en formes hexagonales, triangulaires, avec des bords circulaires.


Cette diversité offre aux propriétaires une infinité d'options pour décorer leur maison au Portugal. Les azulejos peuvent également être utilisés à plus petite échelle, par exemple dans les ustensiles de cuisine et de salle de bain.





Que vous préfériez les couleurs et les motifs traditionnels ou les azulejos de style plus épuré et moderne, il existe plusieurs marques de carreaux de céramique au Portugal qui offrent une grande variété de choix !


Si vous avez besoin d'aide, des spécialistes de la décoration intérieure et du mobilier, tels que Portugal Interiors, peuvent vous aider à choisir le style qui convient le mieux à votre maison. Alors laissez votre imagination opérer sa magie et laissez-vous inspirer par la couleur et l'amour du Portugal pour les formes d'art traditionnelles !


 

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