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Raisons de tomber amoureux de l'Alentejo Portugal


Si vous aimez l'agitation des grandes villes, le bruit, la circulation et le brouillard, alors l'Alentejo n'est certainement pas pour vous ! Mais si vous aimez la lenteur de la vie, l'ensoleillement et le calme des collines avec des champs de céréales à perte de vue et des rues pavées de maisons blanchies à la chaux, alors vous êtes au bon endroit !



Sunset over vineyard and hills in Alentejo Portugal


S'il y a un endroit au Portugal où tout se fait dans le calme, c'est bien l'Alentejo. À tel point que lorsque quelqu'un au Portugal prend son temps pour faire quelque chose, il y a toujours quelqu'un qui dit : "deves ser filho de um alentejano" ("votre père doit être de l'Alentejo") !

La culture populaire portugaise est remplie de ce type de stéréotypes régionaux : les habitants du nord sont fougueux, les Algarviens sont joyeux, les Lisboètes sont "frais comme une laitue" et les Alentejans sont lents. Mais il ne s'agit pas seulement de culture populaire, ces images stéréotypées sont aussi la célébration et l'acceptation de la richesse de l'histoire, de l'accent, des coutumes et des traditions de chaque région dans un pays qui est peint en de nombreuses nuances de couleurs. La région de l'Alentejo ne fait pas exception !





Ce sentiment d'identité collective est indissociable du paysage et du climat de la région, deux des raisons pour lesquelles la vie dans l'Alentejo bat à un rythme différent. Et ce n'est pas seulement la chaleur estivale qui s'intensifie lorsque l'on passe la rive sud du Tage. C'est l'accent et la lente mélodie avec lesquels ses habitants parlent. L'arôme des vins qui ont le goût de la terre parsemée de champs de blé, d'avoine liège et d'oliviers. La variété des herbes qui sont présentes dans ses aliments.


Dans l'Alentejo, il y a tout le Portugal à découvrir et beaucoup de choses à aimer!



Entre Lisbonne et l'Algarve, et pourtant un monde à part...


L'image la plus emblématique de l'Alentejo est peut-être celle d'un "chaparro" (chêne-liège) avec un homme à l'ombre, mais la région est bien plus que cela. C'est un mélange de plaines et de collines, de champs sans fin et de plages sauvages, où le lien entre l'homme et la terre est toujours présent.



Landscape green olive trees in Alentejo Portugal


Bien qu'il soit situé à moins de cent kilomètres de Lisbonne, l'Alentejo est, encore aujourd'hui, une région essentiellement rurale et peu peuplée, divisée en deux grandes zones :


  • L'"Alto Alentejo", qui comprend les districts de Portalegre et d'Évora ;

  • et le "Baixo Alentejo", qui comprend le district de Beja et quelques municipalités appartenant au district de Setúbal (Alcácer do Sal, Grândola, Santiago do Cacém et Sines).

C'est dans cette immensité de paysages différents que l'on trouve un mode de vie profondément lié à la terre. Surtout vers l'intérieur, où l'influence maritime est inexistante et où les étés sont particulièrement chauds et secs.

Les caractéristiques naturelles du territoire jouent également un rôle énorme dans son économie, à savoir ses traditions minières et son agriculture. Le climat méditerranéen permet de cultiver du blé, du seigle, du tournesol et des tomates dans ses vastes champs. Toutefois, ce sont le liège, le vin et l'huile d'olive qui ont placé la région de l'Alentejo parmi les premiers producteurs mondiaux.



Cork trees landscape in Alentejo Portugal



 

Découvrez les nombreux secrets du liège portugais


Le liège portugais ("cortiça") est célèbre pour avoir protégé les inventions les plus précieuses de l'humanité...

 



Cante Alentejano : La voix d'une région, transmise de génération en génération



La vie dans les champs et dans les mines a également influencé les coutumes et les traditions de l'Alentejo, à commencer par son expression artistique la plus connue : le magnifique Cante Alentejano.


Reconnu comme patrimoine culturel immatériel de l'humanité par l'UNESCO, le Cante Alentejano est une expression musicale unique au monde. Traditionnellement, il était chanté dans la région du Baixo Alentejo, pendant le travail dans les champs, dans les mines, ou lors de célébrations, en chœur et sans aucun instrument de musique. Les paroles des chansons sont un hommage à la vie quotidienne en Alentejo, avec des histoires de travail dans les champs, d'amour et de lutte quotidienne pour survivre aux difficultés de la terre.

Si vous visitez la région, renseignez-vous auprès des offices du tourisme locaux pour savoir si des représentations sont prévues. Si vous avez de la chance, vous pourrez même assister à une démonstration spontanée de Cante Alentejano ! Dans n'importe quelle taverne ou association de loisirs, dans un moment de détente après une journée de travail, il arrive que les hommes du village se réunissent et l'air se remplit de voix profondes qui célèbrent le mode de vie de l'Alentejo.





Entre les plaines, les collines et la mer


L'Alentejo présente également cette authenticité dans ses paysages, qui varient fortement à mesure que l'on s'éloigne de la mer pour aller vers l'intérieur, ou que l'on descend du nord plus vert vers le sud peint par le soleil.

Les plaines de l'Alentejo sont connues pour leurs horizons ouverts et larges, façonnés par l'agriculture et colorés par une mosaïque de vignobles, de chênes-lièges, de plantations d'oliviers et de champs de blé doré à perte de vue.



La nuit, l'absence de lumière artificielle fait de cette région l'une des meilleures du Portugal pour voir les étoiles
La nuit, l'absence de lumière artificielle fait de cette région l'une des meilleures du Portugal pour voir les étoiles

Cependant, l'Alentejo possède également des collines et des montagnes, notamment à São Mamede et Marvão, d'où vous aurez une vue imprenable sur la région.

Si vous préférez la mer aux montagnes et aux plaines, l'Alentejo a également l'embarras du choix, avec des rivières, des lacs et des plages qui sont parfaits pour se reposer ou pratiquer des sports nautiques tels que le stand-up paddle, le canoë ou la pêche:

  • Barragem do Alqueva (le plus grand lac artificiel d'Europe) ;

  • Le fleuve Guadiana ;

  • Plages fluviales d'Avis dans le réservoir du Maranhão, Tapada Grande, Monsaraz et Mourão, entre autres.

Vers la côte, connue sous le nom de "Costa Vicentina", vous trouverez plusieurs plages sauvages avec des étendues infinies de sable et des criques encadrées par des falaises de schiste et de calcaire. Le littoral de cette partie du Portugal est connu pour être rude, mais la tranquillité inspirée par le paysage naturel en fait un endroit parfait pour ceux qui préfèrent les plages moins fréquentées et pleines de beauté naturelle.



Beach lanscape Alentejo Portugal

Plages célèbres de la côte de l'Alentejo :

  • Troia Galé

  • Pistes

  • Carvalhal

  • Mélides

  • São Torpes

  • Samoqueira, Porto Covo

  • Zambujeira do Mar

  • Furnas, Vila Nova de Milfontes

  • Almograve



Une table remplie des saveurs de la terre

Le lien entre l'Alentejo et le paysage est également présent dans la cuisine traditionnelle de la région, riche en saveurs, basée sur des produits régionaux tels que le merveilleux "pão alentejano" (pain traditionnel), l'huile d'olive et les herbes aromatiques.

Red wine bread traditional cuisine Alentejo Portugal


Parmi la grande variété de plats traditionnels, les plus remarquables sont la "açorda alentejana", les "migas", le ragoût d'agneau et la longe de porc aux palourdes - des plats qui, bien que typiquement "alentejanos", se retrouvent dans de nombreux autres endroits du Portugal.

Le long du littoral, tout tourne autour des fruits de mer. La Costa Vicentina regorge de merveilleux restaurants où vous pourrez déguster les classiques de l'été comme les palourdes, les bernaches ou la salade de poulpe. Parmi les autres spécialités régionales, citons la "feijoada de búzios" (ragoût de haricots blancs) ou le "arroz de lingueirão" (riz aux couteaux).

Mais il y en a d'autres que vous trouverez difficilement dans d'autres régions du Portugal, comme la version alentejo du "gaspacho" ; les soupes aux asperges, à la pennyroyal et au pourpier ; la soupe de roussette ; et le merveilleux "sericaia", un dessert à base de prunes d'Elvas.



De la bonne nourriture et un vin encore meilleur !

Dans l'Alentejo, vous pouvez vous attendre à une cuisine délicieuse, mais aussi à une grande sélection des meilleurs vins du Portugal !

Avec plus de 250 producteurs de vin et huit régions viticoles, les vignobles de l'Alentejo bénéficient de quantités généreuses de soleil et de chaleur, de sols fertiles et de cépages traditionnels qui contribuent tous à produire des vins au terroir unique.



Vineyard in Alentejo Portugal

Vous pouvez visiter plusieurs "quintas" et établissements vinicoles, dont beaucoup proposent des visites guidées incluant des expériences complémentaires. Qu'il s'agisse de l'hébergement, de la possibilité de participer aux vendanges ou d'expériences gastronomiques inoubliables associant des dégustations de vin aux fromages, saucisses et jambons de l'Alentejo, il y a beaucoup à voir, à faire et à goûter!



Célèbres vignobles de l'Alentejo :

  • Adega da Cartuxa, Fundação Eugénio de Andrade - Évora

  • Adega José de Sousa - Reguengos de Monsaraz

  • Adega Mayor - Campo Maior

  • Adega São Lourençod do Barrocal - Reguengos de Monsaraz

  • Casa de Santa Vitória - Beja

  • Herdade da Malhadinha Nova - Beja

  • Herdade das Servas - Estremoz

  • Herdade do Esporão - Reguengos de Monsaraz

  • Herdade dos Grous - Beja

  • Herdade do Sobroso - Vidigueira

  • João Portugal Ramos - Estremoz

  • Land Vineyards - Montemor-o-novo

  • Monte da Ravasqueira - Arraiolos

  • Quinta do Carmo - Estremoz


Si vous ne connaissez pas encore l'Alentejo, nous vous invitons à découvrir cette merveilleuse région. Mais n'oubliez pas de prendre votre temps, après tout, c'est l'Alentejo...



Sunset over cork tree Alentejo Portugal



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